Die Schlacht von Actium: Der Tod des ptolemäischen Ägyptens

schlacht von actium ptolemäische ägypten malerei

Die Schlacht von Actium, 2. September 31 v , Lorenzo A. Castro , 1672, über die Königlichen Museen Greenwich





Die Schlacht von Actium (31 v. Chr.) war der Höhepunkt einer jahrzehntelangen Rivalität zwischen dem Adoptivsohn von Julius Caesar, Octavian, und Caesars Lieblingsgeneral Mark Antony. Es war die unvermeidliche Eskalation eines Kalten Krieges, der nach Antonys Abreise nach Ägypten begann, um sich seiner Geliebten Cleopatra anzuschließen. Octavian verurteilte seinen Rivalen als Feind Roms und der republikanischen Traditionen und erklärte dem ptolemäischen Ägypten den Krieg, und der Konflikt führte zu einer Konfrontation auf See. Unter der Führung von Admiral Agrippa zerschmetterte die römische Marine die gemeinsame römisch-ägyptische Flotte und beendete damit den Kampf. Die Schlacht von Actium markierte eine seismische Wende in der Geschichte des antiken Mittelmeerraums. Das ptolemäische Ägypten, das seine Ursprünge auf den berühmten Eroberer zurückführen könnte, Alexander der Große , hörte auf zu existieren und wurde eine der römischen Provinzen. Auch Rom machte einen bedeutenden Wandel durch; Wenige Jahre nach Actium wurde Octavian, der Sieger der Schlacht, der erste römische Kaiser: Augustus.

Vorspiel zur Schlacht von Actium

tadema treffen anthony cleopatra

Das Treffen von Antonius und Kleopatra , Sir Lawrence Alma-Tadema , 1885, über Sotheby’s



Nach dem Tod von Julius Caesar im Jahr 44 v. Chr. gründeten Octavian, Mark Antony und Lepidus die Zweites Triumvirat . Dieses politische Bündnis zielte auf Rache Caesars Mord und bringe der jungen Römischen Republik Stabilität zurück. Um dies zu erreichen, erlangten alle drei Männer nahezu unbegrenzte Befugnisse und teilten das römische Territorium unter sich auf. Es überrascht nicht, dass das Bündnis dreier ehrgeiziger Männer, die aufeinander neidisch waren, zum Scheitern verurteilt war. Unter dem Vorwand möglicher Usurpation und Rebellion entfernte Octavian 36 v. Chr. Lepidus von der Macht und schickte ihn ins Exil.

Die Allianz zwischen den beiden verbleibenden Triumvirn, Octavian und Mark Antony , allmählich verschlechtert. Obwohl er mit Octavia, Octavian’s Schwester, verheiratet war, lebte Antony dort Alexandria , versteckt seine Beziehung nicht mit Kleopatra , die Königin des ptolemäischen Ägyptens. Er hörte hier nicht auf. Im Jahr 34 v. Chr. schockierte Markus Antonius Rom, indem er Cleopatras Sohn Caesarion offen als Sohn von Caesar legitimierte. Im selben Jahr wurde Cäsarion der Titel des Königs der Könige verliehen. Da Caesar Octavian nur adoptierte, bedrohte die Legitimierung von Caesars leiblichem Sohn seine politische Position.



Münze Antonius Kleopatra

Silbermünze mit den Porträts von Antonius und Kleopatra , ca. 36 v. Chr., über das British Museum, London

Antonys Verliebtheit in Cleopatra könnte als eine Möglichkeit interpretiert werden, eine privilegierte Beziehung zwischen Rom und Rom aufzubauen Ptolemäisches Ägypten , eine rohstoffreiche Region und ein wichtiger Weizenlieferant. Octavian startete jedoch eine Propagandakampagne, in der er Mark Anton öffentlich als orientalischen Despoten anprangerte, der versuchte, die römisch-republikanischen Traditionen abzuschaffen. Es half nicht, dass Antony öffentlich die Verteilung der römischen Ländereien unter seiner Kontrolle an Kleopatra und ihre Kinder ankündigte. Es überrascht nicht, die Spenden von Alexandria fand im Senat eine geschlossene Opposition. Doch Rom war nicht bereit, den Krieg zu erklären. Wir sollten nicht vergessen, dass Mark Antonius, Caesars Lieblingskommandant, beträchtliche Unterstützung im Senat und in der Armee genoss. Das Letzte, was Rom brauchte, war ein weiterer Bürgerkrieg.

Gefällt dir dieser Artikel?

Melden Sie sich für unseren kostenlosen wöchentlichen Newsletter anVerbinden!Wird geladen...Verbinden!Wird geladen...

Bitte überprüfen Sie Ihren Posteingang, um Ihr Abonnement zu aktivieren

Vielen Dank!

Dann ließ sich Mark Antony 32 v. Chr. von Octavia scheiden und heiratete Cleopatra. Octavian sah die Gelegenheit und packte sie. Er Antonys Testament illegal erhalten , es der römischen Öffentlichkeit auszusetzen. In dem Testament (das eine Fälschung sein könnte) versprach Antonius Kleopatras Kindern weitere römische Besitztümer und verlangte, nach seinem Tod in Alexandria begraben zu werden. Als schlauer Politiker gab Octavian Kleopatra die Schuld, nicht Antonius. Der bevorstehende Konflikt würde nicht zwischen den beiden Römern stattfinden, sondern zwischen dem tugendhaften Rom und dem dekadenten ptolemäischen Ägypten. Es war eine kluge Wahl. Im selben Jahr erklärte der empörte Senat Kleopatra und dem ptolemäischen Ägypten den Krieg.

Die Trommeln des Krieges

Brustpiercing

Marmorporträt von Kaiser Augustus , 27 v. Chr.-14 n. Chr., über das Walters Art Museum, Baltimore



Octavian wusste genau, dass Mark Anton Cleopatra zu Hilfe kommen würde. Genau das ist passiert. Als Kleopatra die Kriegserklärung übergeben wurde, unterstützte Antonius seine Königin voll und ganz. Sofort, der Senat beraubte Antonius all seiner Kräfte, konfiszierte sein Eigentum und bezeichnete ihn als Abtrünnigen und Verräter. Fast die Hälfte des Senats, einschließlich beider Konsuln, stellte sich jedoch auf die Seite von Antony und ging nach Griechenland. Beide Seiten riefen ihre Armeen zusammen und bereiteten sich auf einen unvermeidlichen Kampf vor.

Antony verlegte seine Truppen nach Griechenland und bereitete sich auf einen Kampf mit Octavian vor. Aber während beide Männer große Armeen befehligten (jeweils etwa 200 000 Mann), wurde der Krieg nicht an Land, sondern auf See entschieden. Dort waren die Schiffe von Mark Antony und Cleopatra der Flotte von Octavian zahlenmäßig überlegen.



Agrippa Marcus Louvre-Büste

Büste von Marcus Vipsanius Agrippa , 25-24 v. Chr., über das Louvre-Museum, Paris

Die mächtige ägyptisch-römische Marine mit rund 500 Schiffen erreichte den Ambrakischen Golf und ging in der Nähe des Vorgebirges von Actium vor Anker. Der Plan war, Octavian nach Griechenland zu locken, bevor er seine Flotte in einem Feldkampf zerstörte und seine Versorgungsleitungen durchtrennte. Zunächst funktionierte der Trick. Octavian kam mit seinen Truppen in Griechenland an. Doch eine Krankheit verwüstete seine Armee und machte sowohl seine Soldaten als auch seine Schiffsbesatzungen kampfunfähig.



Um die Sache noch schlimmer zu machen, während Antonys Truppen in ihrem Winterlager litten, Octavians enger Freund und Admiral, Markus Agrippa , führte seine eigene Flotte entlang der Küste und eroberte wichtige Basen. Von Raubtieren wurden Antony und Cleopatra zu Beute. Sowohl ihre Land- als auch ihre Seestreitkräfte drohten abgeschnitten zu werden. Antony hatte keine andere Wahl, als Griechenland zu verlassen und Teile seiner Armee nach Norden nach Mazedonien zu schicken. Der Rest begab sich auf Schiffe und versuchte, Octavians Seeblockade zu durchbrechen. Die Bühne war bereitet für die Schlacht von Actium.

Die Schlacht von Actium

schlacht von actium ptolemäische ägypten karte

Schlachtordnung bei Actium , über vox.com



Die Chance zum Durchbruch kam schließlich am 2. September 31 v. Gegen Mittag verlegte Antony seine Schiffe aus dem Golf und ins offene Meer. Dort warteten Octavian und Agrippa auf die feindliche Flotte. Während die schwitzenden Ruderer unter Deck ablegten, begannen sich die beiden Flotten einander zu nähern. An Deck spannten Bogenschützen ihre Bögen und Soldaten bemannten Ballisten warteten auf den Befehl, ihre tödlichen Geschosse abzufeuern. Neben ihnen führten andere Soldaten ihre letzten Waffenkontrollen durch und bereiteten sich auf die bevorstehende Enterung feindlicher Schiffe vor. Obwohl alle Schiffe zu diesem Zeitpunkt mit Rammen ausgestattet waren, rammen kam relativ selten vor. Häufiger manövrierten Schiffe nebeneinander. Sobald die Soldaten in Position waren, eröffneten sie das Feuer auf den Feind und enterten das feindliche Kriegsschiff.

Nachdem Mark Antony mit mehr Schiffen in Griechenland angekommen war, trat er zahlenmäßig unterlegen in die Schlacht von Actium ein. Vor der Schlacht musste Antony viele seiner Kriegsschiffe verbrennen, da eine tödliche Krankheit seine Besatzungen dezimiert hatte. Jetzt hatte er 230 Gefäße gegen Octavians 400. Abgesehen von den Chancen hatte Antony ein weiteres Problem. Die meisten seiner Schiffe waren Quinqueremen , schwere Kriegsschiffe, die von fünf Ruderbänken angetrieben werden. Ihre Größe machte sie zu idealen Waffenplattformen mit hohen Holztürmen voller Bogenschützen. Er hatte auch mehrere Okter, einige der größten Kriegsschiffe der Hellenistisch Ära (die ihren letzten Einsatz übrigens in der Schlacht von Actium erlebten). Während diese Schiffe zweifellos mächtig und tödlich waren, waren sie viel langsamer und weniger wendig als Octavians kleinere Schiffe. Außerdem kannte Octavian Antonys Pläne aufgrund des Überlaufens eines seiner Generäle vor der Schlacht.

der Kampf um die Burg

Die Schlacht von Actium, 2. September 31 v , Lorenzo A. Castro , 1672, über die Königlichen Museen Greenwich

Als die Seeschlacht begann, begannen einige von Octavians Schiffen, sich um die Flanken von Antonys kleinerer und weniger wendiger Flotte herumzuarbeiten. Groß Quinqueremen und okter (Acht Bank-Rudergaleeren) waren in einem Eins-gegen-Eins-Kampf schwer zu entern. Aber wenn sie isoliert sind, könnten sie umschwärmt werden. Octavians Männer zielten auf die unteren Teile dieser großen Kriegsschiffe, zermalmten Ruder, brachen Ruder und kletterten auf ihre Decks, wo es zu heftigen Kämpfen kam. Laut dem Historiker Cassius Dio , verglich ein Augenzeuge diese verhedderten Schiffe mit ummauerte Städte oder Inseln, viele an der Zahl und dicht beieinander, die vom Meer belagert werden .

Die römische Flotte war auch im Besitz von Agrippas jüngster Erfindung – der Harpax— eine große, auf Schiffen montierte Balliste, die mehrzackige Enterhaken auf feindliche Schiffe abfeuern und sie zum Entern längsseits ziehen konnte. Antonys eigenes massives Flaggschiff wurde von dieser mächtigen Waffe getroffen und gepackt, wobei Octavians Soldaten auf wenig Widerstand seiner Besatzung stießen.

Flucht und Tod

die bireme-Aktion vorbringen

Relief aus dem Tempel der Fortuna Primigenia in Praeneste, Vatikanische Museen, Vatikanstadt, über Wikimedia Commons

Nach stundenlangen schweren Kämpfen gelang es den größeren Schiffen von Antony, eine Lücke in der Mitte der feindlichen Linie zu schlagen. Kleopatra, deren Kriegsschiffe in Reserve die Schatzflotte bewacht hatten, nutzte die Gelegenheit. Die kleine Armada bewegte sich durch die Lücke, entkam dem Golf und segelte nach Ägypten. Antony folgte bald darauf und verließ sein Flaggschiff, das er gegen ein kleineres und schnelleres Schiff eintauschte. Sechzig Schiffe würden es erreichen Alexandria . Die Schlacht von Actium war fast vorbei.

pompeji ram schiff schlacht von actium

Bronzewidder (Tribüne) des römischen Kriegsschiffes , über das Australian National Maritime Museum, Canberra

Als Octavians Kriegsschiffe erkannten, dass der Feind davonlief, wurden sie zur Verfolgung geschickt. Inzwischen war Antonys Marine im Chaos. Um ihre Schiffe leichter und schneller zu machen, warfen die Besatzungen Türme, Katapulte, Waffen und alle nicht unbedingt notwendigen Ausrüstungsgegenstände ins Meer. Man würde erwarten, dass Reste von Antonys Flotte, die ihren Kommandanten verloren, die Waffen niederlegen und sich ergeben würden. Das war nicht der Fall. Während sich ein Teil der Flotte am nächsten Morgen ergab, leisteten einige Besatzungsmitglieder weiterhin Widerstand und gingen mit ihren Schiffen unter. Die meisten der überlebenden Schiffe waren so stark beschädigt, dass sie sich nicht bewegen konnten, also wurden sie an Ort und Stelle verbrannt.

Luna Tod Kleopatra Malerei

Tod von Kleopatra , John Mond , 1881, über das Prado-Museum, Madrid

Während sowohl Antony als auch Cleopatra entkommen konnten, war die Schlacht von Actium ein Triumph für Octavian. Er gewann nicht nur die Schlacht. Er hat den Krieg gewonnen. Als die Nachricht von der Niederlage Antonys östliche Verbündete erreichte, verließen ihn die meisten von ihnen. Die nach Mazedonien entsandte Armee lief ebenfalls über. 30 v. Chr. landete Octavian in Ägypten. Von allen verlassen, beging Antony Selbstmord. Cleopatra folgte bald und entschied sich dafür, sich das Leben zu nehmen, anstatt in Octavians Kriegsbeute zu werden Triumph .

Die Nachwirkungen der Schlacht von Actium: Ein Imperium fällt, ein anderes erhebt sich

öffnendes Prima-Porta-Detail

Augustus von Primaporta , 1. Jahrhundert n. Chr., Via Musei Vaticani, Rom

Die Niederlage der Flotte von Antony und Cleopatra in der Schlacht von Actium und ihr anschließender Tod beendeten effektiv den Bürgerkrieg und ließen Octavian zum alleinigen Herrscher der römischen Welt zurück. Um seine Position weiter zu sichern, ließ Octavian Caesarion töten, während er alle Kinder von Cleopatra mit Antony verschonte, mit Ausnahme von Antonys ältestem Sohn. Obwohl er sein schlimmster Feind war, gab Octavian Mark Anton ein Staatsbegräbnis in Rom. Die gleiche Ehre wurde Cleopatra zuteil, die Octavian trotz seiner Propaganda bewundert zu haben scheint. Andererseits festigte ein solcher Gnadenakt das öffentliche Image von Octavian als wohlwollender Anführer.

gold aureus augustus traf funktion

Goldener Aureus des Augustus , 10 – 19 v. Chr., über das Metropolitan Museum of Art, New York

Der Tod Kleopatras machte Ägypten führerlos und beendete drei Jahrhunderte ptolemäischer Herrschaft abrupt. Die wohlhabendste Region im Mittelmeer war nun eine Provinz des römischen Staates, während das Mittelmeer selbst zu einem römischen See wurde. Drei Jahre nach dem Sieg in der Schlacht von Actium schaffte Octavian mit Agrippas Hilfe die Römische Republik , wurde der erste römische Kaiser Augustus . Das römische Ägypten war nun Privatbesitz des Kaisers, die einzige Provinz, in der der Senat keinen Einfluss hatte. Die totale Kontrolle über Ägypten und seine immensen Ressourcen, insbesondere Getreide, stärkten die Macht und den Einfluss von Augustus weiter. So wurde die Schlacht von Actium zu einem integralen Bestandteil der Geschichte, einem Prolog zu dem Epos, das als Römisches Reich bekannt ist.