Römische Republik vs. Römisches Reich und das imperiale System

Der Tempel von Antoninus und Faustina auf dem Forum Romanum

Der Tempel von Antoninus und Faustina auf dem Forum Romanum





Als eine der langlebigsten und mächtigsten Zivilisationen der Geschichte ist Rom ein faszinierendes Königreich, das es zu erforschen gilt. Jede Diskussion über Rom muss einen bestimmten Namen enthalten: Julius Caesar . Stehen am Balancepunkt von der Römischen Republik zum Römischen Reich. Interessanterweise stellt man bei der Untersuchung der Unterschiede zwischen der Römischen Republik und dem Römischen Reich fest, dass die Änderung sorgfältig und komplex war und die beiden Systeme mehr gemeinsam hatten, als es auf den ersten Blick scheint.

Die römische Monarchie

Tarquinius und Lucretia von Peter Paul Rubens - 1610

Tarquinius und Lucretia von Peter Paul Rubens – 1610



Obwohl die Republik und das Imperium die meiste Aufmerksamkeit erhalten, war Rom bereits über zweihundert Jahre alt, als die Republik entstand. Roms ursprüngliches System war eine Monarchie, obwohl es sich deutlich von den mittelalterlichen Monarchien unterschied, die unser Bild des Wortes prägen. Das Königtum in Rom war kein göttliches oder gar familiäres Recht. Die Söhne des vorherigen Königs hatten zwar eine größere Chance, den Thron zu erben, aber der Senat gab dem Monarchen die ultimative Akklamation.

Das Wort Senat kommt vom lateinischen Wort senex oder Greis. Der Senat war von Natur aus ein Ältestenrat. Als tief hierarchische Gesellschaft bildeten die ältesten Familien Roms die mächtige Patrizierklasse, und der Patriarch jeder dieser Familien gehörte dem Senat an, dem Beratungsgremium des Königs. Als die Römer 509 v. Chr. die Monarchie stürzten, blieb der Senat das höchste Regierungsorgan. Zwei Mitglieder des Senats wurden jährlich gewählt, um sowohl den Senat als auch die Armee als Konsuln zu führen.



Die Entstehung der Republik

Cicero verurteilt Catiline von Cesare Maccari - 1840-1919

Cicero verurteilt Catiline von Cesare Maccari - 1840-1919

Eine Szene aus dem republikanischen Senat – Cicero enthüllt die katalanische Verschwörung, um ihn und seinen Konsulkollegen zu stürzen

In den frühen Jahren der Republik war Rom eher eine Oligarchie als eine echte Republik, wobei die Macht in den Händen derselben alten Familien Roms blieb. Im Jahr 494 v. Chr. waren die Plebejer oder die Unterschicht jedoch frustriert über ihren mangelnden Einfluss und organisierten einen großen Streik, der die Arbeit und Produktion in Rom einstellte. Infolgedessen fügte der Senat der Regierung drei neue Versammlungen zur Schaffung von Gesetzen hinzu, die Centuriate Versammlung , das Konzil der Plebejer , und die Stammesversammlung. Jede davon deckte in erster Linie bestimmte Bereiche der Regierung ab; militärische Angelegenheiten, die Anliegen der plebejischen Klasse bzw. die Wahl lokaler Ämter.

Diese gesetzgebenden Versammlungen sahen auch die Wahl der Konsuln und anderer Richter vor. In Anerkennung der Ineffizienz des Regierungssystems in Zeiten ernster Not hat die Republik auch eine Bestimmung für die Wahl eines Diktators geschaffen. Diese Person würde für eine bestimmte kurze Zeit die höchste Macht innehaben, um bei Bedarf schnell Entscheidungen zu treffen.




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Übergang zum Imperium

Der Mord an Cäsar von Charles von Piloty –

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Julius Caesar war der erste Mann, der vom Senat zum Diktator auf Lebenszeit ernannt wurde, aber ihre Angst vor seiner wachsenden Macht führte zu einem Plan, ihn im Senat zu ermorden.



Es war die Position eines Diktators, die den eventuellen Wechsel von der republikanischen zur imperialen Regierung durch die Ernennung einer Person zum Diktator auf Lebenszeit ermöglichte. Sobald das imperiale System fest etabliert war, übten die römischen Kaiser die ultimative Macht aus, befehligten die Armee, konnten Gesetze erlassen und ein Veto einlegen, Fälle richten und alle politischen Ernennungen bestätigen. Die römische Regierung wechselte dramatisch von einer Form der repräsentativen Demokratie zu einer zentralisierten, einzelnen Autorität. Obwohl die Befugnisse der gesetzgebenden Körperschaften und des Senats abnahmen, waren die ersten Jahre des Wandels instabil. Unter der Macht des Kaisers blieb ein Teil der römischen Regierung überraschend ähnlich.

Einflussmöglichkeiten des Senats

Büste von Gaius Julius Caesar Octavianus Augustus, Neffe von Caesar und erster Kaiser von Rom, c. 20 v. Chr. – Kapitolinisches Museum in Rom, Italien

Büste von Gaius Julius Caesar Octavianus Augustus Neffe von Cäsar und erster Kaiser von Rom, c. 20 v. Chr. – Museo Capitolino in Rom, Italien



Roms Sturz der Monarchie hatte die Nation mit tiefem Misstrauen und Hass auf die Könige zurückgelassen, und die Position des Kaisers wurde nie wirklich so fest, wie ein zufälliger Beobachter glauben könnte. Der Senat plante den Mord an Julius Caesar aus Angst vor seiner wachsenden Macht und dem Glauben, dass er versuchte, sich selbst zum König zu machen, und Octavian, Neffe von Julius Cäsar , später bekannt als Augustus , erlangte seine kaiserliche Macht durch vorsichtiges diplomatisches Manövrieren, wobei er dem Senat stets äußerlichen Respekt entgegenbrachte, seine Befugnisse angeblich von ihnen erhielt und alle direkten Titel, die auf eine Königschaft hindeuteten, sorgfältig vermied.

Das Mausoleum des Augustus in Rom

Das Mausoleum des Augustus in Rom

Während der gesamten Kaiserzeit hatten Kaiser eine gefährliche Position inne. Ihre Befugnisse wurden ihnen zu Beginn ihrer Amtszeit vom Senat übertragen, und wenn sie nicht die Loyalität des Militärs hatten, konnten sie auch ihrer Befugnisse beraubt werden. Der Senat erklärte Schwarz ein Staatsfeind und verurteilte ihn während der Revolten, die seinem Tod vorausgingen, zum Tode durch Schläge. Er floh aus Rom, bevor er schließlich seiner Privatsekretärin befahl, ihn zu töten, anstatt sich der Gefangennahme zu stellen. Das kaiserliche Rom erlebte häufige Umwälzungen und Bürgerkriege, als mächtige Männer um die Macht wetteiferten. Die Unterstützung des Senats konnte diese Männer machen oder zerstören.


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Die Rolle des Militärs

Statue von Kaiser Domitian in Vaison-la-Romaine, Frankreich - Domitian wurde in einem Komplott einer Gruppe hochrangiger Senatoren ermordet

Statue von Kaiser Domitian in Vaison-la-Romaine, Frankreich – Domitian wurde in einem Komplott einer Gruppe hochrangiger Senatoren ermordet

Zusätzlich die Römische Armee und die Prätorianergarde hielten große politische Macht auf der Schneide ihrer Schwerter. Wie der Senat konnte ihre Unterstützung Männer zur imperialen Macht erheben, und ihr Widerspruch führte normalerweise zu ihrem Tod. 69 n. Chr. ist bekannt als das Jahr der vier Kaiser, Galba, Otho, Vitellius und Vespasian. Nach dem Tod von Nero wurden in kurzer Folge vier Provinzgouverneure und damit Militärkommandanten Kaiser. Die Prätorianergarde tötete Galba und der Senat erklärte Otho zum Kaiser. Otho erlitt jedoch eine militärische Niederlage, als Vitellius einige der besten Legionen der römischen Armee auf das Feld brachte. Nach der Niederlage beging Otho Selbstmord und der Senat erkannte Vitellius als Kaiser an. Schließlich erklärten die Legionen unter dem Kommando von Vespasian ihn zum Kaiser, und die Anhänger von Vitellius verließen ihn langsam. Vespasians Legionen nahmen Rom ein und töteten Vitellius, und der Senat erklärte dann Vespasian zum Kaiser.

Altar des Tempels von Vespasian in Pompeji, Italien

Altar des Tempels von Vespasian in Pompeji, Italien

Zum Glück für Rom endeten die chaotischen Bürgerkriege und Vespasian gründete die flavische Dynastie, die für die nächsten siebenundzwanzig Jahre eine stabile Macht innehatte. Doch auch die flavische Dynastie endete blutig, als mehrere Senatoren den Mord an Domitian planten und Nerva, einen beständigen, älteren Senator, auf den Thron setzten. Er war größtenteils ein Platzhalter, um die Kriege von 69 n. Chr. zu vermeiden, und sein Nachfolger, Trajan, stand unter der starken Loyalität der Armee, des Senats und des Volkes.

Einfluss der Prätorianer

Münze mit Darstellung von Didius Julianus - 193 n. Chr.

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Die Prätorianergarde war weniger begeistert, forderte diese bestimmte Linie von Kaisern jedoch nicht heraus. Als persönliche Leibgarde des Kaisers und der Einheit, die in Rom Waffen tragen durfte, stellten sie jedoch eine einzigartige Bedrohung für den Kaiser und den Senat dar und konnten als solche auch über die Geschicke Roms entscheiden. Tatsächlich versteigerte die Prätorianergarde 193 n. Chr. die Position des Kaisers und verkaufte im Wesentlichen das Imperium. Ein wohlhabender Senator namens Didius Julianus kaufte die Position für 6.250 Drachmen pro Soldat. Didius erging es jedoch auch nicht gut. Der Senat verurteilte ihn nach nur 66 Tagen Herrschaft zum Tode und ein Prätorianer richtete ihn in seinem eigenen Palast hin.

Römische Republik vs. Römisches Reich

Digitale Rekonstruktion eines römischen Badehauses aus Cassinomagus - dem heutigen Chassenon, Frankreich

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Als das imperiale System stabil blieb, während der Herrschaft von Kaisern wie Augustus, Tiberius, Trajan, Hadrian, Antoninus Pius, Marcus Aurelius und anderen ihrer Art, war der Unterschied zwischen der Republik und dem Imperium eine massive politische Verschiebung. Dennoch blieb eine Unterströmung des republikanischen Systems, die die Position des Kaisers prekär machte. Rom hat seine republikanischen Wurzeln nie ganz verleugnet. Darüber hinaus war die Regierung nicht der einzige Bereich, der Veränderungen beim Übergang von der Republik zum Imperium erlebte. Die römische Religion fügte ihrer Anbetung imperiale Kulte hinzu, da der Senat die meisten verstorbenen Kaiser zu Göttern erklärte.

Römische Gladiatoren, die auf einem Mosaik abgebildet sind, das sich derzeit in der Galleria Borghese in Rom befindet

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Die römische Kultur erlebte auch Veränderungen von der Republik zum Imperium. Zentralisierte Macht und die rasche Ausdehnung des römischen Territoriums und des Außenhandels führten zu einer Zunahme des Reichtums in Rom. Die frühen Römer waren ziemlich stolz auf ihren Ruf als praktische, fleißige und aufopfernde Individuen. Obwohl dieses Ideal in der kollektiven Psyche blieb, führte der Zufluss von Geld und Gütern zur Entwicklung eines viel luxuriöseren Lebensstils, insbesondere in der Stadt Rom selbst und den umliegenden Urlaubsstädten auf dem italienischen Land. Die High Society in Rom bestand größtenteils aus üppigem Baden und Essen, und öffentliche Unterhaltung und Spektakel wurden immer protziger.


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Zusammenbruch und Lektionen

Mosaik aus einem Gymnasium in Ostia Antica – der Hafenstadt Roms

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Dieser Wohlstand ermöglichte eine gesteigerte Produktion in Literatur, Architektur und Kunst. Sowohl Privathäuser als auch öffentliche Gebäude wurden großzügig mit wunderschönen Kunstwerken geschmückt, darunter Statuen, Fresken und komplizierte Mosaike. Wohlhabende Römer genossen reichlich Komfort und Vergnügen, doch dieser Wohlstand trug auch zum eventuellen Untergang Roms bei. Das Imperium schickte immer mehr von seinem stabilen Wert in Gold und Silber im Austausch gegen entbehrliche Luxusgüter auf ausländische Märkte und verdiente öffentliche Mittel hauptsächlich durch die Besteuerung dieser ausländischen Importe.

Als ausländische Volkswirtschaften zusammenbrachen, geriet Rom in eine finanzielle Notlage. Verbunden mit zunehmenden Unruhen, der Instabilität des Regierungssystems und gewalttätigen barbarischen Überfällen zerfiel das Westreich langsam. Die Spur des antiken Roms im kulturellen, wirtschaftlichen und politischen Fortschritt ist eine, der mehrere moderne Nationen jetzt eifrig folgen, und als solche verdient sie besondere Aufmerksamkeit und Analyse, damit sie nicht dieselben Fehler machen.