Alexander der Große: Der verfluchte Mazedonier

alexander der große tötet clitus

Alexander tötet Klitus, Meister des Jardin de vertueuse Trost und Assistent, c. 1470-1475, über das Getty Museum, Los Angeles; mit einer Marmorbüste von Alexander dem Großen, 2.-1. Jahrhundert v. Chr., über das British Museum, London





Als er in Babylon im Sterben lag, erklärte Alexander der Große, sein Reich würde den Stärksten überlassen. Am Ende zerfiel sein Reich in eine Reihe hellenistischer Königreiche. Kein Mann war stark genug, um eines der mächtigsten Imperien der Welt allein zu führen. Alexander hatte sich seinen Beinamen durch das militärische Genie, Charisma und die Hartnäckigkeit verdient, die ihm halfen, sein Imperium aufzubauen. Seine bewundernswerten Eigenschaften kamen jedoch in gleichem Maße zu seinen abscheulichen. Mit seiner immensen Macht und seinen militärischen Fähigkeiten kam die Fähigkeit, ganze Bevölkerungen zu zerstören. Dies gab ihm einen anderen Beinamen, den wir nicht oft hören: der Verfluchte.

Das Erbe Alexanders des Großen

Alexander Goldstater

Goldstater mit Porträt Alexanders , c. 330-320 BCE, via the Staatliche Museen zu Berlin



Die westliche Welt ist gesättigt mit Bildern von Alexander der Große . Film von Oliver Stone Alexander, Gemälde und sogar ein Lied von Eiserne Jungfrau zeugen von seiner Legende. Er ist vor allem für sein Reich bekannt, das sich über das antike Griechenland, Mazedonien und das heutige Afghanistan erstreckte. Das Erbe dieses Reiches war die Hellenistisches Zeitalter . Nachdem Alexander starb, konnte niemand sein Territorium kontrollieren. Seine Generäle, auch bekannt als Diadochen , teilte das Land nach einer Reihe von blutigen Kriegen, aus denen die hellenistischen Königreiche hervorgingen Ptolemäisches Ägypten , Seleukiden Asien (hauptsächlich Syrien) und Antigonidisches Griechenland . Es entstanden auch kleinere hellenistische Königreiche, darunter Pergamon. Diese Regionen waren sich ihrer Entstehung bewusst und verbreiteten Alexanders Erbe durch Münzen, Literatur und Oratorienpropaganda.

alexander großer sarkophag sidon libanon

Einzelheiten der Alexander-Sarkophag , 4. Jahrhundert v. Chr., Archäologisches Museum Istanbul, über ASOR Resources



Geschichten über Alexanders Größe begannen zu seinen Lebzeiten. Sein Hofhistoriker Callisthenes schrieb Berichte darüber, wie Alexanders Gruppe von Raben durch die westägyptische Wüste zur Oase Siwa geführt wurde. Callisthenes interpretierte die Raben als göttliche Intervention und deutete die Enthüllung des Orakels, dass Alexander der Sohn des Zeus war, genau an. Alexander gestaltete sich häufig nach Göttern und Helden. Arrian beschreibt, wie Alexander, nachdem er es durch die gefährliche gedrosianische Wüste geschafft hatte, einen betrunkenen Marsch in Anlehnung an a anführte Dionysie n Triumph, als wäre er selbst Dionysos. Er und seine engen Freunde feierten und tranken, während sie auf einem Streitwagen in doppelter Größe fuhren. Die Armee marschierte hinterher und trank dabei, begleitet von Flötenspielern, die die Landschaft mit Musik füllten. Sowohl Alexander als auch sein Historiker gaben sich alle Mühe, ihn als göttlich darzustellen und sicherzustellen, dass alle von ihm wussten und sich an ihn erinnern würden.

Größenwahn und Göttlichkeit

alexander große bronzene reiterstatuette elefantenhaut

Alexander reitet auf einem Pferd (fehlt) und trägt Elefantenhaut , 3. Jahrhundert v. Chr., über das Metropolitan Museum of Art, New York

Alexander achtete darauf, andere an seine Göttlichkeit zu erinnern, und vollbrachte dabei scheinbar unmögliche Leistungen, wie die Eroberung des Felsens von Aornus, eines großen Berges, der auf seinem weitläufigen flachen Gipfel eine Festung beherbergte. Aufgrund seiner immensen Höhe war es fast unmöglich, ihn erfolgreich zu belagern. Aufgrund der Wasserversorgung und der Gärten war es nicht einfach, die Bewohner auszuhungern. Sogar der mythische Held Herakles war nicht in der Lage gewesen, es zu erobern, was es zu Alexanders Vorrecht machte, es einzunehmen. Während einige moderne Gelehrte, darunter Voller , behaupten, dies sei ein strategischer Schachzug gewesen, um seine Versorgungsleitungen offen zu halten, Arrian schlug vor, dass Alexander versuchte, seine Macht zu beweisen, indem er Herakles übertraf. Dies war Teil eines Musters von Alexander, der sich als mächtiger als Götter behauptete. Ein Gott zu sein bedeutete für ihn nicht nur betrunkene Märsche und Flöten. Ein Gott zu sein, bedeutete Macht. Aktionen wie diese stellten sicher, dass sowohl Feinde als auch Freunde von seiner göttlichen Vorherrschaft wussten.

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Alexander erkannte seine Göttlichkeit zum ersten Mal im Shiva-Oase . Dort wurde er zum erklärt Sohn des Zeus-Ammon . Zur Zeit Alexanders sahen die Griechen und Mazedonier es als ketzerisch und demütiglos an, sich für göttlich zu erklären. Selbst Könige wie Alexanders Vater Philipp II. wurden erst nach dem Tod zu Helden erklärt. Die Mazedonier legten Wert auf die Demut ihrer Könige. Indem Alexander sich selbst zum Gott erklärte, legte er einen Keil zwischen sich und seine Truppen.



Alexander Great Herakles Goldring

Goldring mit Alexander in Form von Herakles , 4.-3. Jahrhundert v. Chr., über das Metropolitan Museum of Art, New York

Das ursprüngliche „offizielle“ Ziel von Alexanders Kampagne war von der festgelegt worden Liga von Korinth . Die Kampagne sollte griechische Städte in Kleinasien befreien und das Persische Reich als Rache für die während der Zerstörung verursachten schwächen Persische Kriege . Nach Darius III – der persische König – getötet, die persische Armee dezimiert und das Reich ruiniert wurde, war klar, dass der Asienfeldzug beendet war.



Das war Alexander nicht so klar. Er beschloss, zuerst Bessus zu jagen, einen persischen General, der um den Thron spielte und dann in die östlichen Provinzen Sogdiana und Baktrien des Reiches ging. Er hörte hier nicht einmal auf und versuchte, über die ursprünglichen Grenzen des Imperiums hinaus nach Indien vorzudringen. Es ging zu diesem Zeitpunkt sicherlich nicht um das Ziel der Liga, aber vielleicht war es für Alexander nie so.

Kürzer beschreibt Alexander als besser mit Krieg zurechtkommend als mit Frieden und Muße. Es schien, dass Alexanders Pothos – intensiver Wunsch oder Sehnsucht – nach Eroberung war stärker als jeder andere Wunsch. Während Alexanders Regierungszeit wurden in Mazedonien keine Münzen von ihm geprägt. Alexander kämpfte für den größten Teil seiner Regierungszeit, und die Mazedonier schienen sich durch sein mangelndes Interesse an ihnen vernachlässigt zu fühlen.



Alexander Great Marmorkopfporträt

Marmorbüste von Alexander dem Großen , 2.-1. Jahrhundert v. Chr., über das British Museum, London

Manchmal seine Pothos war noch stärker als seine Selbsterhaltung. Dies wurde in Mali im Punjab deutlich, wo Alexander in die feindliche Festung sprang, obwohl er wusste, dass er keine Unterstützung hatte. Seine Pothos hatte seinen Verstand bereits überholt, als er beschloss, nach zehn Jahren Feldzug mit kampfmüden und heimwehkranken Truppen den Versuch zu unternehmen, nach Indien vorzudringen. Für Alexander war Eroberung seine treibende Leidenschaft. Diese Kampagne zu beenden, wäre gewesen, seinen Zweck zu verleugnen.



Bei Opis kündigte Alexander der Große nach zwei Meutereien seine Pläne für einen Feldzug in Arabien an. Arrian berichtet von Männern, die schreien, wenn er nach Arabien gehen wolle, könne er stattdessen mit seinem göttlichen Vater gehen. Den Männern wurde immer deutlicher, dass Alexander mehr in der Vision seiner göttlichen und militärischen Oberhoheit lebte als in der Realität.

Alexander III: Legende und Mensch

pferdemünze philipp ii

Tetradrachme mit Vorderseitendarstellung Philipps II. zu Pferd , 340-315 v. Chr., über das British Museum, London

Bei einem Symposium in Maracanda begannen Alexanders Männer, die Errungenschaften ihres Anführers zu loben, wie seine Rolle in der Schlacht von Chaironeia , während er die seines Vaters Philip II herunterspielt. Cleitus der Schwarze war einer von Philipps hochrangigen Generälen gewesen und argumentierte, dass Alexander seine Rolle in der Schlacht überbewertete. Er erniedrigte Alexander auch wegen seiner göttlichen Ansprüche, seiner Freundlichkeit gegenüber Persern und seines eigenen zunehmenden Orientalismus. Cleitus beendete seine Tirade mit einer Laudatio auf Philip.

Wütend rannte Alexander Cleitus mit einem Wächterspieß durch. Er bereute seine Taten sofort und schmollte für ein paar Tage in seinem Zimmer. Die Legende von Alexander als göttlichem Genie wird durch diesen Moment reiner Emotion etwas zunichte gemacht. In diesem Moment wird Alexanders sekundäres, unbewusstes Motiv zur Erlangung von Größe sichtbar. Alexander musste sich selbst beweisen, dass er größer war als sein Vater Phillip, der Mann, der Mazedonien ursprünglich zu einer militärischen und wirtschaftlichen Supermacht gemacht hatte.

alexander great tötet cleitus jardin manuskript

Alexander tötet Klitus , Meister des Gartens des tugendhaften Trostes und Assistent , c. 1470-1475, über das Getty Museum, Los Angeles

In der persischen Literatur erhält Alexander der Große den Titel des „ Verflucht,' verbunden mit Dämonen und dem Ende der Welt. Alexander ließ die gesamte Bevölkerung des Zeravshan-Tals töten, weil sie den Rebellen Unterschlupf gewährt hatte Spitamene und seine Männer. Alexander reagierte ähnlich auf die Bevölkerung von Tyrus. Tyrus hatte sich ihm zunächst ergeben, aber nachdem die Tyrianer sich geweigert hatten, ihn Herakles in ihrem Melqart-Tempel opfern zu lassen, belagerte Alexander die Stadt.

Über 8.000 Tyrier wurden getötet, darunter 2.000, die entlang der Küste gekreuzigt wurden. Im Gegensatz dazu war er gegenüber besiegten Feinden wie dem indischen Kommandanten unerklärlich großzügig Porös . Als Alexander ihn fragte, wie er behandelt werden möchte, antwortete Porus wie ein König. Alexander, beeindruckt von Porus’ Tapferkeit und Würdigkeit als Feind, räumte ein, dass Porus weiterhin über sein Land unter Alexanders Reich herrschen könne.

Das Muster in Alexanders ambivalentem Verhalten gegenüber besiegten Feinden kann anhand seiner Würdigung der hellenistischen Auffassung von Heroismus untersucht werden. Helden waren halbgöttlich, mutig, leidenschaftlich und vollbrachten unglaubliche Taten, wie Achilles aus der Ilias . Alexander schlief bekanntlich mit einer Kopie der Ilias unter seinem Kopfkissen und modellierte sich selbst nach Helden wie Achilles.

Drucken Sie Helden Homer Ilias

Drucke von Heldenköpfen aus Homers Ilias , Wilhelm Tischbein, 1796, via The British Museum, London

Porus, der ein König war, führte von vorne und war mutig, was Alexanders Vorstellung von einer „heroischen“ Figur entsprach. Im Gegenteil, die einfachen Leute von Zeravshan und Tyrus taten dies nicht. Alexander konzentrierte sein Weltbild auf Ideen des Heldentums, weil er ein Held wurde; er könnte besser sein als sein Vater; er könnte besser sein als alle anderen. Helden durften offenbar ganze Völker ermorden. Sie konnten einfach keine anderen Helden ermorden.

Dieses Paradigma taucht bei Alexanders Behandlung von wieder auf Persisches Kulturgut . Dort brannte sein Gericht die Hauptstadt nieder Persepolis . Unabhängig davon, ob die Zerstörung durch einen Unfall verursacht wurde oder nicht, war dies für die dort lebenden Perser und die anderen Überreste des persischen Reiches wahrscheinlich sehr demoralisierend. Er verursachte auch die Zerstörung vieler zoroastrischer Tempel. Alexanders Militarismus in Asien führte zum Verlust von kulturellem und religiösem Material und Architektur, was die Perser zutiefst bedauern.

Im Gegensatz dazu, als Alexander auf die stieß Grab von Kyros dem Großen in Pasargadae und fand es entweiht, war er zutiefst betrübt. Er befahl, dass die Magi, die es bewachten, verhaftet und gefoltert und das Grab wiederhergestellt werden sollten. Das kulturelle Erbe der meisten Perser zu zerstören, war für ihn kein Problem, sondern der Untergang des Heroischen Cyrus der Große Grab war.

Alexander III: Groß oder verflucht?

Votivtafel des zoroastrischen Priesters

Votivtafel mit zoroastrischem Priester , 5.-4. Jahrhundert v. Chr., über das British Museum, London

Alexander III. von Mazedonien war nie nur „Alexander der Große“. Er war auch Alexander der Verfluchte, der Eroberer, der Mörder, der Gott, der Ketzer. Die Geschichte kommt selten mit einer ganzheitlichen und genauen Darstellung in die Gegenwart, und einige Geschichten werden aus zwei verschiedenen Perspektiven niemals gleich aussehen. Während die Legende von Alexander III., wie sie der Westen durch die Medien erhalten hat, amüsant, interessant oder inspirierend ist, ist sie nicht die einzige Legende dieses heldenhaften Kriegers, die es gibt. Durch das Verständnis verschiedener Perspektiven auf ihn ist es möglich, Alexander als die facettenreiche Person zu sehen, die er gewesen sein mag.