Altägyptische Tierbräuche aus den Geschichten von Herodot

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Die Prozession des heiligen Bullen Apis , Frederick Arthur Bridgeman , 1879, Sotheby’s; mit Herodot , 1893, Die öffentliche Bibliothek von New York





Herodot (ca. 485 – ca. 425 v. Chr.) wird wegen seines attraktiven Geschichtenerzählens und der vielen fabelhaften Geschichten, die er in seine Geschichten einwebt, geliebt. Seine Beschreibungen von fernen Orten faszinieren noch heute die Leser. Innerhalb dieser Beschreibungen ragen die Abschnitte über das alte Ägypten heraus. Ägyptische Bräuche werden griechischen Bräuchen in Herodot gegenübergestellt. Geschichten . Die Ägypter benutzten Tiere als Symbole ihrer Götter und erfüllten sie mit Heiligkeit. Sie stellten sie in ihrer Kunst dar und betrauerten prominent ihren Tod. Die Aufzeichnung dieser Details durch Herodot gibt wertvolle Einblicke in ihre Zivilisation.

Herodot Geschichten

Herodot Büste

Herodot , 1908, Die öffentliche Bibliothek von New York



Herodot ist der erste Schriftsteller, der Geschichte in dem Sinn verfasst, wie wir sie heute verstehen. Er hatte ein großes Talent, eine gute Geschichte zu erzählen, und eine Liebe für andere Kulturen. Er war, so könnte man sagen, der perfekte Entertainer. Herodot Geschichten sind voller faszinierender Details über exotische Menschen, weit entfernte Orte, moralische Geschichten und unbekannte Bestien. In ihrer Leichtigkeit und Vielfalt konkurrieren sie mit den besten Geschichten, die je erzählt wurden.

Seine Geschichten , geschrieben im Jahr 430 v. Chr., wurden höchstwahrscheinlich von ihm selbst in 28 Abschnitte unterteilt, die als logoi . Später teilten die alexandrinischen Philologen sie in neun Bücher ein, die jeweils den Namen einer der Musen trugen. Das zweite Buch, das sich mit ägyptischen Bräuchen befasst, ist nach der Muse Euterpe benannt, der Göttin der Lyrik, deren Name „Glücksgeberin oder Freudespenderin“ bedeutet. Herodot hatte ein großes Interesse an der religiösen Praxis und hat viel darüber zu sagen Ägyptische Götter . Im selben Buch erzählt er die Legende von Helen und Paris, die einige Zeit in Ägypten verbrachten, nachdem sie aus dem königlichen Palast von Sparta geflohen waren und bevor der Krieg begann trojanischer Krieg (Hdt. 2.112–120).



Wie viel Wahrheit steckt in Herodots Geschichten ?

Herodot Geschichtsbuch

Herodot Geschichten , 1584, Die öffentliche Bibliothek von New York

Der Wahrheitsgehalt der Geschichten von Herodot ist seit der Antike umstritten. Antike Schriftsteller haben häufig scharf und unerbittlich angeboten Kritik ; Plutarch ging sogar so weit, ein Werk zu seinen „Ehren“ zu komponieren: Über die Bösartigkeit des Herodot . Er erklärt in seinem Öffnung weshalb er beim Lesen zur Vorsicht mahnen muss Geschichten :

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König Philipp sagte den Griechen, die sich von ihm gegen Titus Quinctius auflehnten, dass sie ein polierteres, aber länger haltbares Joch bekommen hätten. So ist die Bosheit des Herodot zwar höflicher und zarter als die des Theopompus, aber sie drängt sich näher und macht einen strengeren Eindruck.

Münze des Herodot

Medaillon des Herodot , 1893, Die öffentliche Bibliothek von New York

Spätere Gelehrte sind gespalten. Herodot ist als Hauptquelle der griechisch-persischen Kriege von enormer Bedeutung. Seine Erzählung aller Hauptschlachten und seine Darstellungen der Persische Könige sind von unschätzbarem Wert für unser Verständnis dieses großen alten Konflikts. Als Pionier ist Herodot als Vater mehrerer anerkannt geisteswissenschaftliche Disziplinen , einschließlich Geschichte und Anthropologie. Der moderne Kommentator, bekannt als „Livius“ in seiner Diskussion über Ägyptische Bräuche weist darauf hin, dass die Beschreibung von Herodot viel mehr über das antike Griechenland aussagt als über die Ägypter. In der Tat ist seine Methode ein Vergleich, durch den er die ägyptischen Aktivitäten im Verhältnis zu anderen Bräuchen betrachtet. Zum Beispiel sagt Herodot über ägyptische Tiere: Die Ägypter sind die einzigen Menschen, die ihre Tiere bei sich im Haus halten (Hdt. 2,36).



Herodot war der zweite Historiker, der anrief Ägypten das „Geschenk des Nils“ nach Hecateus. Die Aussage war Arrian bekannt und wurde in seiner erwähnt Anabasis von Alexander .

Altägyptische Tierbräuche

Sumpfszene Ägypten

Sumpfszene mit Katze und Vögeln , c. 667–647 v. Chr., Cleveland Museum of Art



Zahlreiche Tiere erscheinen in der Geschichten : Katzen, Hunde, Ameisen, Flusspferde, Ochsen/Rinder, Ibisse, Phönix, Falken, Krokodile , Schlangen, geflügelte Schlangen. Hier konzentrieren wir uns auf jene Tiere, die auch etwas über die Lebensweise im alten Ägypten verraten.

Bullen & Kühe

Hathor ägyptische Göttin

Hathor , LJJ Dubois , 1823-1825, Die öffentliche Bibliothek von New York



Herodot liefert zahlreiche Details zu den Opferbräuchen rund um Stiere sowie zu den Bestattungsbräuchen im alten Ägypten. Bestattungsbräuche für eine Vielzahl heiliger Tiere waren stadtspezifisch, d.h. jede bestimmte Stadt war ein Bestattungsort für ein bestimmtes Tier. Der Name der Stadt Atarbekhis wurde von der Göttin Hathor abgeleitet, die die Griechen mit Aphrodite in Verbindung brachten, daher der Kommentar von Herodot, dass dort ein Tempel der Aphrodite von großer Heiligkeit steht. Obwohl meist als Frau dargestellt, wurde Hathor auch mit der Kuh in Verbindung gebracht. Also kamen Boote aus ihrer heiligen Stadt, um die Knochen toter Stiere zu suchen und einzusammeln.

Rinder, die sterben, werden wie folgt behandelt. Kühe werden in den Fluss geworfen, Stiere werden von jeder Stadt in ihren Vororten begraben, wobei ein oder beide Hörner als Zeichen freigelegt werden; dann, wenn der Kadaver zerlegt ist und die festgesetzte Zeit nahe ist, kommt ein Boot von der Insel Prosopitis, einer Insel im Delta, neun Schoeni im Umfang, zu jeder Stadt. Es gibt viele andere Städte auf Prosopitis; diejenige, von der die Boote kommen, um die Knochen der Stiere zu sammeln, heißt Atarbekhis; ein Tempel der Aphrodite steht darin von großer Heiligkeit.
(Hdt, 2.41)

Apis-Stier alte Ägypten-Skulptur

Apis Stier , 400–100 v. Chr., Cleveland Museum of Art



Kühe waren keine Opfertiere . Herodot sagt uns, dass diese der Isis heilig sind. Denn die Bilder von Isis sind in Frauengestalt, gehörnt wie eine Kuh, genau wie die Griechen Io darstellen, und Kühe werden von allen Ägyptern gleichermaßen als das bei weitem heiligste aller Herdentiere angesehen. Andererseits opfern alle Ägypter makellose Stiere und Stierkälber. Apis , der heilige ägyptische Stier, war ein Vermittler zwischen Menschen und Göttern. Als Sohn von Hathor gesehen, könnte es als Opfertier auch mit einem vergötterten König nach dem Tod in Verbindung gebracht werden.

In der späteren Praxis wurde Apis ein eigener Gott. Laut Arrian, nach der Eroberung Ägyptens, Alexander der Große nahm die Verehrung von Apis an und ehrte ihn mit Opfern in Memphis, nachdem er die Perser besiegt hatte. Die Herrschaft über Ägypten fiel an seinen General Ptolemäus I. Soter, der die Verehrung von Apis fortsetzte. Von Diodorus Siculus wird erwähnt, dass er einen großen Geldbetrag für die Beerdigung eines heiligen Apis-Stiers gegeben hat, nämlich fünfzig Talente Silber (Diodorus Siculus, Historische Bibliothek , 1,84).

Im Ptolemäisches altes Ägypten (305-30 v. Chr.) Hathor, Isis und Aphrodite verschmolzen und ihre Anbetung führte zum Kult der göttlichen ptolemäischen Königin, der durch die letzte Ptolemaeus, Kleopatra, veranschaulicht wurde. Laut Pausanias soll die griechische Göttin Io, die Herodot mit Isis in Verbindung brachte, von ihr in eine Färse verwandelt worden sein Zeus (Pause 1.25).

Katzen

Katze alte Ägypten-Skulptur

Bronzefigur von Bastet als sitzende Katze , Spätzeit, British Museum, London

Im alten Ägypten wurden Katzen wegen ihrer Fähigkeit, Giftschlangen zu töten, hoch angesehen und wegen ihrer schützenden Eigenschaften verehrt Bubastisch war der Katzengöttin Bastet heilig und aus diesem Grund wurden tote Katzen zur Einbalsamierung und Bestattung in die Stadt gebracht. Der Name Bubastis bedeutet Haus von Bastet. Die Katzengöttin Bastet wurde zunehmend zur milderen Version der Göttin Sekhmet, einer löwenköpfigen Gottheit der Wildheit und des Krieges.

Die Popularität von Bastet fiel mit der zunehmenden Domestizierung von Katzen in der ägyptischen Gesellschaft zusammen. Der Tod der Familienkatze versetzte den Haushalt in Trauer und die Familie rasierte sich die Augenbrauen, und zur Zeit von Herodot waren die Katakomben der Nekropole von Bubastis mit mumifizierten Katzen gefüllt. Er beschreibt das jährliche Festival dort als das größte in Ägypten, mit mehreren tausend Pilgern, die den Tempel von Bastet besuchen. Bastet wurde mit der Göttin Artemis in Verbindung gebracht, von der Herodot uns erzählt, dass sie sich in eine Katze verwandelte, um nicht von Riesen belästigt zu werden. Zusammen mit dem ägyptischen Brauch der Katzenbestattung sagt er uns:

…Hündinnen werden von den Stadtbewohnern in ihren eigenen Städten in heiligen Särgen begraben; und ähnliches wird mit Mungos gemacht. Spitzmäuse und Habichte werden nach Buto verschleppt, Ibisse in die Stadt Hermes.
( HDt, 2,67 )

Falken & Ibisse

ibis altägyptische Skulptur

Ibis , 664–30 v. Chr., Cleveland Museum

Herodot beschreibt die Heiligkeit von zwei besonderen Vögeln, dem Habicht und dem Ibis. Diese beiden Vögel, die allein so heilig waren, dass ihr Töten mit keinem anderen Mittel als dem Todesurteil zurückgezahlt werden konnte. Dies lag an der Majestät der Götter, mit denen die Vögel in Verbindung gebracht wurden: der Falke mit Horus und der Ibis mit Thoth.

So wird ihnen Nahrung zur Verfügung gestellt. Wer eines dieser Geschöpfe vorsätzlich tötet, wird mit dem Tod bestraft; Wenn er aus Versehen tötet, zahlt er jede Strafe, die die Priester festsetzen. Wer absichtlich oder unabsichtlich einen Ibis oder einen Habicht tötet, muss dafür sterben.
( Hdt. 2.65.5 )

Gott thoth Skulptur

Thot , c. 644 v. Chr.-30 n. Chr., Minneapolis Institute of Art

Die altägyptische Stadt Buto hatte einen Schrein für Horus, den mächtigen falkenköpfigen Gott des Königtums und des Himmels, der mit zwei Tieren in Verbindung gebracht wurde: dem Falken und der Spitzmaus, und diese Tiere wurden aus ganz Ägypten zur Beerdigung gebracht. Die Stadt Chemenu war das wichtigste Kultzentrum von Thoth, dem Gott der Weisheit und des Mondes. Da die Griechen brachten Thoth mit Hermes in Verbindung , Herodot nennt es Hermopolis (Stadt des Hermes). Herodot ist möglicherweise die erste Person, die diese Assoziation herstellt. Die ultimative Verschmelzung von Hermes und Thoth brachte uns den hellenistischen Hermes Trismegistus, dessen legendäre Lehren zu einer religiösen Philosophie und mittelalterlichen Hermetik führten, die die Kunst der Alchemie beinhalteten. Die Idee, dass Hermes „dreimal groß“ ist, trismegistos , basiert auf einem Attribut von Thoth. Die Etymologie von Thoths Namen beinhaltet laut Ägyptologen eine frühe Form des Wortes Ibis, seines heiligen Vogels. Daraus folgt, dass tote Ibisse zur Beerdigung nach Hermopolis gebracht wurden.