Geologie 101: Felsen identifizieren

Landschaft im Nordosten Südafrikas in der Provinz Mpumulanga

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Was genau ist ein Stein? Nach einigem Nachdenken und Diskutieren werden die meisten Menschen zustimmen, dass Gesteine ​​mehr oder weniger harte Festkörper natürlichen Ursprungs sind und aus Mineralien bestehen. Aber für Geologen haben all diese Kriterien Ausnahmen.

Sind alle Steine ​​hart?

Nicht unbedingt. Einige gewöhnliche Steine ​​wie Schiefer, Speckstein, Gipsgestein und Torf können mit den Fingernägeln zerkratzt werden. Andere mögen im Boden weich sein, aber sie verhärten sich, sobald sie Zeit in der Luft verbringen (und umgekehrt). Und es gibt eine unmerkliche Abstufung zwischen konsolidierten Gesteinen und nicht konsolidierten Sedimenten. Tatsächlich benennen und kartieren Geologen viele Formationen, die überhaupt nicht aus Gestein bestehen. Aus diesem Grund bezeichnen Geologen die Arbeit mit magmatischen und metamorphen Gesteinen als „Hartgesteinsgeologie“ im Gegensatz zu „Sediment-Petrologie“.



Sind alle Steine ​​fest?

Einige Felsen sind alles andere als vollständig fest. Viele Gesteine ​​enthalten Wasser in ihren Porenräumen. Viele Geoden – hohle Gegenstände, die in Kalksteingebieten gefunden wurden – halten Wasser in sich wie Kokosnüsse. Zwei Gesteine, die kaum fest sind, umfassen feine Lavafäden, die als Pele's Hair bekannt sind, und das feine offene Maschenwerk explodierter Lava Retikulit .

Dann ist da noch die Frage der Temperatur. Quecksilber ist bei Raumtemperatur (und bis zu -40 F) ein flüssiges Metall, und Erdöl ist eine Flüssigkeit, es sei denn, es ist Asphalt, der in kaltes Meerwasser ausgebrochen ist. Und das gute alte Eis erfüllt auch alle Kriterien der Felshaube ... im Permafrost und in Gletschern.



Sind alle Steine ​​natürlich?

Nicht komplett. Je länger Menschen auf diesem Planeten bleiben, desto mehr Beton sammelt sich an.Betonist eine Mischung aus Sand und Kies (Zuschlagstoff) und einem mineralischen Kleber (Zement) aus Calciumsilikatverbindungen. Es ist ein synthetisches Konglomerat und verhält sich wie das natürliche Gestein, das in Flussbetten und an Stränden auftaucht. Ein Teil davon ist in die eingegangen Gesteinskreislauf von zukünftigen Geologen entdeckt werden.

Backstein , ist auch ein künstliches Gestein – in diesem Fall eine künstliche Form von massivem Schiefer.

Ein weiteres menschliches Produkt, das Gestein sehr ähnlich ist, ist Schlacke, das Nebenprodukt der Metallschmelze. Schlacke ist eine komplexe Mischung aus Oxiden, die viele Anwendungen hat, einschließlich Straßenbau und Betonzuschlag. Es hat seinen Weg gefunden Sedimentgestein schon.

Bestehen alle Steine ​​aus Mineralien?

Viele sind es nicht. Mineralien sind anorganische Verbindungen mit chemischen Formeln und Mineralnamen wie Quarz oder Pyrit. Kohle besteht aus organischem Material, nicht aus Mineralien. Die verschiedenen Arten von Sachen in Kohle werden stattdessen Mazerale genannt. Und was ist mit Coquina ... einem Stein, der vollständig aus Muscheln besteht? Muscheln bestehen aus mineralischen Stoffen, aber sie sind ebensowenig Mineralien wie Zähne.



Schließlich haben wir die Ausnahme von Obsidian . Obsidian ist ein Steinglas, in dem sich wenig oder nichts von seinem Material zu Kristallen gesammelt hat. Es ist eine undifferenzierte Masse aus geologischem Material, ähnlich wie Schlacke, aber nicht so bunt. Obwohl Obsidian an sich keine Mineralien enthält, ist es zweifellos ein Gestein.