Der Tsunami im Indischen Ozean 2004

Die Tsunamischäden von 2004 durch das Erdbeben und den Tsunami in Indonesien vom 26. Dezember

Patrick M. Bonafede, US Navy über Getty Images





Der 26. Dezember 2004 schien wie ein gewöhnlicher Sonntag. Fischer, Ladenbesitzer, buddhistische Nonnen, Ärzte und Mullahs – überall im Becken des Indischen Ozeans gingen die Menschen ihrer morgendlichen Routine nach. Westliche Touristen strömten in ihren Weihnachtsferien zu den Stränden von Thailand , Sri Lanka , und Indonesien , schwelgen in der warmen tropischen Sonne und dem blauen Wasser des Meeres.

Ohne Vorwarnung gab um 7:58 Uhr eine Verwerfung entlang des Meeresbodens 250 Kilometer (155 Meilen) südöstlich von Banda Aceh im Bundesstaat Sumatra, Indonesien, plötzlich nach. Ein Unterwasserbeben der Stärke 9,1 zerriss 1.200 Kilometer (750 Meilen) der Verwerfung, verschob Teile des Meeresbodens um 20 Meter (66 Fuß) nach oben und öffnete einen neuen Riss mit einer Tiefe von 10 Metern (33 Fuß).



Diese plötzliche Bewegung setzte eine unvorstellbare Energiemenge frei – das entspricht ungefähr 550 Millionen Mal, als die Atombombe 1945 auf Hiroshima abgeworfen wurde. Als der Meeresboden nach oben schoss, verursachte dies eine Reihe von riesige Wellen im Indischen Ozean - das heißt, a Tsunami .

Die Menschen, die dem Epizentrum am nächsten waren, hatten eine gewisse Warnung vor der sich entfaltenden Katastrophe – schließlich spürten sie das starke Erdbeben. Tsunamis sind im Indischen Ozean jedoch ungewöhnlich, und die Menschen hatten nur etwa 10 Minuten Zeit, um zu reagieren. Es gab keine Tsunami-Warnungen.



Gegen 8:08 Uhr zog sich das Meer plötzlich von den erdbebenzerstörten Küsten Nordsumatras zurück. Dann stürzte eine Reihe von vier enormen Wellen an Land, die höchste mit einer Höhe von 24 Metern (80 Fuß). Sobald die Wellen die Untiefen erreichten, kanalisierte die lokale Geographie sie an einigen Stellen zu noch größeren Monstern, die bis zu 30 Meter (100 Fuß) hoch sein konnten.

Das Meerwasser stürzte ins Landesinnere, spülte große Teile der indonesischen Küste von menschlichen Strukturen ab und trug schätzungsweise 168.000 Menschen in den Tod. Eine Stunde später erreichten die Wellen Thailand; Noch immer ungewarnt und sich der Gefahr nicht bewusst, wurden ungefähr 8.200 Menschen von den Tsunami-Gewässern erfasst, darunter 2.500 ausländische Touristen.

Die Wellen überschwemmten die Tiefsee Malediven , tötete dort 108 Menschen und raste dann weiter Indien und Sri Lanka, wo etwa zwei Stunden nach dem Erdbeben weitere 53.000 ums Leben kamen. Die Wellen waren immer noch 12 Meter hoch. Schließlich traf der Tsunami etwa sieben Stunden später die Küste Ostafrikas. Trotz der verstrichenen Zeit hatten die Behörden keine Möglichkeit, die Menschen in Somalia, Madagaskar, den Seychellen, Kenia, Tansania und Südafrika zu warnen. Die Energie des Bebens im fernen Indonesien hat ungefähr 300 bis 400 Menschen entlang der afrikanischen Küste des Indischen Ozeans mitgerissen, die Mehrheit in der Region Puntland in Somalia.

Die Verursachung der Opfer

Insgesamt starben schätzungsweise 230.000 bis 260.000 Menschen beim Erdbeben und Tsunami im Indischen Ozean im Jahr 2004. Das Beben selbst war das drittstärkste seit 1900, übertroffen nur vom großen chilenischen Erdbeben von 1960 (Magnitude 9,5) und dem Karfreitagserdbeben von 1964 im Prince William Sound, Alaska (Magnitude 9,2); Beide Beben erzeugten auch Killer-Tsunamis im Becken des Pazifischen Ozeans. Der Tsunami im Indischen Ozean war der tödlichste in der aufgezeichneten Geschichte.



Warum starben am 26. Dezember 2004 so viele Menschen? Eine dichte Küstenbevölkerung in Kombination mit einem Mangel an Tsunami-Warninfrastruktur führte zu diesem schrecklichen Ergebnis. Da Tsunamis im Pazifik viel häufiger auftreten, ist dieser Ozean von Tsunami-Warnsirenen umringt, die bereit sind, auf Informationen von den Tsunami-Erkennungsbojen zu reagieren, die über das Gebiet verteilt sind. Obwohl der Indische Ozean seismisch aktiv ist, wurde er nicht auf die gleiche Weise für die Tsunami-Erkennung verkabelt – trotz seiner dicht besiedelten und tief liegenden Küstengebiete.

Vielleicht hätte die große Mehrheit der Opfer des Tsunamis von 2004 nicht durch Bojen und Sirenen gerettet werden können. Schließlich gab es die mit Abstand größte Zahl von Todesopfern in Indonesien, wo die Menschen gerade von dem massiven Beben erschüttert worden waren und nur wenige Minuten Zeit hatten, um eine Anhöhe zu finden. Doch mehr als 60.000 Menschen in anderen Ländern hätten gerettet werden können; Sie hätten mindestens eine Stunde Zeit gehabt, um sich von der Küste zu entfernen – wenn sie gewarnt worden wären. In den Jahren seit 2004 haben Beamte hart daran gearbeitet, ein Tsunami-Warnsystem für den Indischen Ozean zu installieren und zu verbessern. Hoffentlich wird dies sicherstellen, dass die Menschen im Becken des Indischen Ozeans nie wieder überrascht werden, während 100-Fuß-Wände aus Wasser auf ihre Küsten zusteuern.