Verschlingende Götter! Was war die altägyptische Kannibalenhymne?

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Das früheste Korpus von Texten aus dem alten Ägypten stammt aus dem Inneren der Pyramiden der Pharaonen und Königinnen des Alten Reiches. Diese Pyramidentexte wurden in die Innenwände, Decken und Möbel der Pharaonengräber gemeißelt und enthüllten nach ihrer Übersetzung einige unerwartete Überzeugungen und Geschichten über die frühen ägyptischen Könige. Eine der rätselhaftesten Passagen der Pyramidentexte ist die sogenannte altägyptische Kannibalenhymne, in der der König im Jenseits als blutrünstiger Götterfresser dargestellt wird. Werfen wir einen tiefen Blick auf eines der seltsamsten und beunruhigendsten Stücke der frühen ägyptischen Literatur.





Die Pyramidentexte und die altägyptische Kannibalenhymne

Pyramidentexte Kannibalenhymne Ägyptisches Grab

Kannibalenhymne, Neues Reich, ca. 1280 v. Chr., über Pyramid Texts Online

Es ist immer schwierig zu wissen, wann das erste von etwas in der Geschichte passiert ist. Wir wissen immer noch nicht genau, wann und wo die ägyptische Religion begann, und das gleiche gilt für geschriebene Texte. Im Falle Ägyptens gibt es unzählige Schätze, die immer noch mit Sand bedeckt sind und seit Jahrtausenden unentdeckt geblieben sind. Deshalb, wenn man sich auf die sog Pyramidentexte , obwohl wir nicht behaupten können, dass es sich um die ersten religiösen Texte in der ägyptischen Geschichte handelt, kann man mit Sicherheit sagen, dass sie die frühesten sind bekannt Ägyptische religiöse Texte.



Die Pyramidentexte wurden nicht wie die altägyptischen Bücher, die wir gewohnt sind, auf Papyrus geschrieben, sondern wurden währenddessen in die Innenwände einiger Pyramiden geritzt Altes Reich mal. Bis heute sind elf Pyramiden bekannt, auf denen einige oder alle Pyramidentexte eingeschrieben sind. Sechs Pharaonen und fünf ihrer Frauen. Traditionell haben Ägyptologen die Pyramidentexte in mehrere Äußerungen unterteilt, da angenommen wird, dass sie von den Priestern gelesen wurden, die die Bestattungszeremonien durchführten. Die Texte selbst behandeln mehrere religiöse Motive in Bezug auf das Leben nach dem Tod der Pharaonen oder Königinnen. Es wurde geglaubt, dass sie nur durch eine bestimmte Reihe von Aktionen in eine umgewandelt werden würden Ah (ein Teil der Seele, so die Ägypter) und sicher in ein ewiges Leben voller Freude und Dankbarkeit fliegen.

Von diesen Äußerungen bleiben diejenigen, die allgemein als Kannibalenhymne bezeichnet werden, die rätselhaftesten. Diese sind nur in zwei Pyramiden zu finden: die von Unas und Teti. Die Unas Cannibal Hymn ist jedoch die längste und vollständigste. Es ist auch eines der am häufigsten falsch interpretierten Stücke der ägyptischen Schrift. Wir werden es eingehend analysieren, aber zuerst ist ein biografischer Kontext erforderlich.



Wer war König Unas?

Pyramide Unas Sakkara Wüstenhügel

Die Pyramide von Unas, Sakkara, Altes Reich, ca. 2300 v. Chr., über Heritage Daily

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Unas (auch Unis oder Wenis geschrieben) war der letzte Herrscher der 5. Dynastie Ägyptens, inmitten einer Zeit, die Historikern als das Goldene Zeitalter der Pyramiden bekannt ist. Die meisten der ägyptischen Pyramiden, die wir heute gut kennen, wurden während dieser besonderen Dynastie des Alten Reiches gebaut. Die Unas-Pyramide wurde um 2300 v. Chr. Erbaut Sakkara , in der Nähe des modernen Kairo, und obwohl sie heute in Trümmern liegt, war sie einst eine der perfekteren glattseitigen Kalksteinpyramiden ihrer Zeit.

Von den frühen Königen Ägyptens wurde erwartet, dass sie das Land gemäß dem regierten, was der französische Mythograph Georges Dumézil die dreigliedrige Ideologie nannte. In seiner sogenannten trifunktionalen Hypothese mussten primitive indogermanische Könige die gesamte Gesellschaft verkörpern, die sich aus drei Menschenkönigen zusammensetzte: Priestern, Kriegern und Bauern. Dies bedeutete, dass der König erfolgreich Krieg gegen die Feinde des Landes führen, die Menschen ernähren und die Souveränität sowohl über die weltlichen als auch übernatürlichen Bereiche ausüben sollte. Dementsprechend erwähnen Berichte aus der Zeit von Unas seine militärischen Heldentaten im Süden Kanaan , wie er Handelsbeziehungen mit Nubien und der Levante unterhielt, und natürlich stellen sie ihn als Sohn von Re und Osiris ebenbürtig dar. Dieser letzte Aspekt der Herrschaft von Unas, der religiöse Aspekt, wird ausnahmsweise in seinen Pyramidentexten erzählt, die wir noch einmal durchgehen werden.

Die vier Himmelsrichtungen der Erde

Osiris Papyrus Hymne des toten Kannibalenbuchs

Feiern von Osiris im Totenbuch, Ptolemäerzeit, 332-30 v. Chr., über das Oriental Institute of Chicago



Die Pyramidentexte befassen sich mit dem Tod und der Auferstehung des Königs und seinem Aufstieg zum Himmel mit Hilfe von Atum-Re, wo er werden wird Osiris . Dieser Prozess hat eine Reihe von Phasen, die in einem sehr interessanten Erzählstil erzählt werden. Die erste Stufe befasst sich mit der Beanspruchung des Platzes der vier Säulen, also der Erde mit ihren vier Himmelsrichtungen. Die Texte beschreiben, wie eine Reihe von Göttern, die diese Behauptung bezeugen, die lokalen Götter in jeder Ecke Ägyptens holen, um ihrem Beispiel zu folgen. Seth und Nephthys appellieren an die Götter Oberägyptens, Osiris und Isis tun dasselbe mit den Göttern Unterägyptens, Thoth reist nach Westen und Horus nach Osten.

Und so ist überall im Land bekannt, dass Unas der allmächtige König von Ägypten ist. Äußerung 217 (alle Auszüge stammen aus Myriam Lichtheims Übersetzung der Originaltexte) lautet:



Dieser Unas kommt, ein unzerstörbarer Geist; Wenn er will, dass du stirbst, wirst du sterben; Wenn er will, dass du lebst, wirst du leben!

Unas in the Sky mit Reed-Floats

Nuss Papyrus Kannibalen Hymne

Die Göttin Nut, Totenbuch von Nestanebetisheru, 21. Dynastie, 950-930 v. Chr., über das British Museum

Nachdem Unas sein Königtum behauptet hat, beginnt er in den Himmel aufzusteigen, wo sein Vater Atum-Re wohnt:



Re-Atum, dein Sohn kommt zu dir; Unas kommt zu dir; Erhebe ihn mit dir, halte ihn in deinen Armen; Er ist dein Sohn, deines Leibes, für immer!

Er wird von Shu, dem Gott der Luft, hochgehoben, und dann nimmt die Himmelsgöttin Nut seine Hand, um ihn im Himmel willkommen zu heißen. Sie lädt Unas ein, sich ihr im Gebet anzuschließen, und dann muss der König ein Reinigungsritual durchlaufen. Der mythische Ort, an dem die Reinigung stattfindet, ist als Binsenfeld bekannt und befindet sich angeblich am östlichen Himmel.

Der Himmel wird in der ägyptischen Mythologie als Gegenstück zum Nil vorgestellt. Daher ist die Überquerung am sichersten auf Schilfflößen, die von einem Fährmann geführt werden. Dies ist der Teil, an dem der Text schwer zu interpretieren ist, da er einige Gottheiten erwähnt, die in anderen, späteren Texten nicht erscheinen. Die Referenzen sind auch sehr vage und metaphorisch:



Er [Nagel] unterwirft sich diejenigen, die dorthin [in den Himmel] gegangen sind; Sie bringen ihm diese vier älteren Geister; Die Häuptlinge der Seitenschlossträger; Die auf der östlichen Seite des Himmels stehen; Sich auf ihre Stäbe stützend; Damit sie Re den guten Namen dieses Unas verraten; Verkündet diesen Unas Nehebkau; Und begrüße den Eintritt dieses Unas.

Der Begriff Seitenlockträger bezieht sich auf die Tatsache, dass Kindern in Ägypten der Kopf rasiert wurde, mit Ausnahme einer Haarsträhne an einer Seite ihres Kopfes. Und Nehebkau war eine frühe Schlangengottheit, aber über ihn ist wenig bekannt. Dank dieser Gottheiten, die ihm Zugang zum Himmel gewähren, nimmt er schließlich seinen Platz im Jenseits ein. Und dann bricht die Hölle los.

Die Kannibalen-Hymne

Unas Grab Grabkammer Kannibalenhymne

Die Grabkammer in der Unas-Pyramide, Altes Reich, ca. 2300 v. Chr., über Pyramid Texts Online

Himmel regnet, Sterne verdunkeln sich; Die Gewölbe zittern, die Knochen der Erde zittern; Die Planeten stehen still; Zu sehen, wie Unas als Macht aufsteigt; Ein Gott, der von seinen Vätern lebt; Der sich von seinen Müttern ernährt!
(Aussage 273)

Dieses Fragment impliziert, dass Unas stärker ist als die Götter und Göttinnen, die vor ihm kamen. Aber Unas ist nicht allein. Er hat viele Helfer, aber sie sind unter seinen Füßen, das heißt, ihre Macht ist nicht annähernd so groß wie die von Unas. Die Texte in Unas‘ Grabkammer erwähnen weiterhin, dass er anderen Göttern befehlen kann, seinen Willen zu tun, und dass ihm irgendwann seelensuchende, flammenspeiende Schlangen auf seiner Stirn wachsen. Tatsächlich beherrscht er eine Reihe tierischer Kräfte:

Unas ist der Stier des Himmels; Der in seinem Herzen wütet; Der vom Wesen eines jeden Gottes lebt; Wer isst ihre Eingeweide.

Im Gegensatz zum Rest der ägyptischen Literatur, wo das Thema des Todes des Königs oder der Götter vermieden wird, sind die Äußerungen 273 und 274 der Pyramidentexte, treffend Kannibalen-Hymne genannt, ziemlich explizit. Er ernährt sich von allem, was die Götter zu bieten haben, er frisst ihre Magie, schluckt ihre Geister. Der Gott Khons schneidet auf Befehl von Unas mehreren Göttern die Kehle durch und serviert dem König ihre Eingeweide in einem Essgeschirr. Abgetrennte Körperteile und der Verzehr von Organen werden in der Cannibal Hymn häufig erwähnt. Aber ohne Zweifel finden sich die umstrittensten und mysteriösesten Verse dieser Hymne am Ende der Äußerung 274:

Er hat Knochen und Mark zerschmettert; Er hat die Herzen der Götter ergriffen; Er hat das Rote gegessen, das Grün geschluckt; Unas ernährt sich von den Lungen der Weisen; Lebt gerne von Herzen und ihrer Magie.

Der Sinn dahinter ist bis heute nicht klar. Es kann jedoch hilfreich sein, einige der verfügbaren Interpretationen zu diskutieren.

Gab es Kannibalismus in Ägypten?

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Sir E. A. Wallis Budge, Ausschnitt aus den Illustrated London News, 1920, über Wikimedia Commons

Der Ägyptologe Ernest Alfred Wallis Budge war zu Beginn des 20. Jahrhunderts einer der renommiertesten Experten für altägyptische Texte, obwohl er in den letzten Jahren durch seine Beteiligung am Schmuggel ägyptischer Antiquitäten ins British Museum einen schlechten Ruf erlangte. Seine berühmteste Entdeckung war die sogenannte Papyrus von Ani , das eine der schönsten Versionen des Totenbuchs enthält. Außerdem veröffentlichte er rund 150 Bücher zu verschiedenen Themen.

Sein Werk von 1911, Osiris und Auferstehung in Ägypten , enthält eine kühne Behauptung: Die Ägypter haben den Osiris-Mythos erfunden, um die Bevölkerung zu zwingen, ihre alte Gewohnheit aufzugeben Kannibalismus . Die Hauptquelle für diese Theorie war die Cannibal Hymn, in der Kannibalismus sicherlich ausführlich beschrieben zu werden scheint. Ihm zufolge begannen die Staatspriester des Alten Reiches, die Geschichte vom Tod und der Zerstückelung von Osiris zu erzählen, um solche Praktiken zu tabuisieren. Leichen durften nicht mehr gegessen werden, sondern mussten als Ganzes mumifiziert und für ihr Leben nach dem Tod geschützt werden.

Andere (bessere) Interpretationen der altägyptischen Kannibalenhymne

Ich hatte ein Musikinstrument

Sistrum beschriftet mit dem Namen des Königs Teti, Altes Reich, ca. 2323-2291 v. Chr., über das Met Museum

Zunächst schienen Gelehrte hinter Budges Ideen zu stehen, aber schon bald stellte sich heraus, dass die von ihm vorgelegten Beweise nicht ausreichten, um mit Sicherheit zu behaupten, dass die Ägypter in einem frühen Stadium ihrer Geschichte Kannibalismus praktizierten. Oder zu irgendeinem Zeitpunkt, was das betrifft. Neuere Studien und Interpretationen der Pyramidentexte stimmen darin überein, dass ihre Inhalte nicht mit der Realität verbunden sind, sondern stark metaphorisch sind. In diesem Sinne wird es als Behauptung der Macht von Unas als Herrscher im Himmel und als Verkörperung von Osiris angesehen. Seine Nahrung und seine Macht kommen von den Geistern seiner Mitgötter, jetzt, wo er gekommen ist, um unter ihnen im Himmel zu leben.

Schließlich, wie Myriam Lichtheim bewiesen hat, wenn es heißt, dass Unas hat das Rote gegessen , bezieht sich der Text auf die Rote Krone von Unterägypten; Während das Grün der Wadjet ist, die Kobra-Göttin von Oberägypten. Weit davon entfernt, ein Beweis für Kannibalismus im alten Ägypten zu sein, ist die Cannibal Hymn eine Feier der Vereinigung der beiden Länder von Unter- und Oberägypten unter einem allmächtigen Gott, der sogar von seinem Thron im Himmel regieren konnte.