US-Präsidenten, die Versklaver waren

Einige versklavte Arbeiter im Weißen Haus

Gemälde von George Washington mit Sklaven in Mount Vernon

George Washington steht auf einem Feld mit versklavten Menschen in Mount Vernon. Getty Images





Amerikanische Präsidenten haben eine komplizierte Geschichte mit der Versklavung afrikanischer Menschen. Vier der ersten fünf Oberbefehlshaber waren Sklavenhalter, während sie im Amt dienten. Von den nächsten fünf Präsidenten waren zwei während ihrer Arbeit Sklavenhalter und zwei standen früher im Leben. Noch 1850 versklavte ein amerikanischer Präsident eine große Anzahl von Menschen, während er im Amt diente.

Dies ist ein Blick auf die Präsidenten, die Versklaver waren. Aber zuerst ist es einfach, auf die beiden frühen Präsidenten zu verzichten, die es nicht waren, ein berühmter Vater und Sohn aus Massachusetts.



Die frühen Ausnahmen

Es gab früh in der Geschichte unseres Landes zwei Präsidenten, die sich weigerten, Sklaven zu sein, und sie waren zufällig auch der erste Vater und Sohn, die im Amt dienten.

John Adams

Der zweite Präsident billigte die Versklavung nicht und versklavte nie jemanden. Er und seine Frau Abigail waren beleidigt, als die Bundesregierung in die neue Stadt Washington zog und versklavte Arbeiter bauten öffentlichen Gebäuden, einschließlich ihrer neuen Residenz, der Executive Mansion (die wir jetzt das Weiße Haus nennen).



John Quincy Adams

Der Sohn des zweiten Präsidenten war lebenslang ein Gegner der Versklavung. Nach seiner einzigen Amtszeit als Präsident in den 1820er Jahren diente er im Repräsentantenhaus, wo er sich oft für das Ende der Sklaverei einsetzte. Jahrelang, Adams kämpfte gegen die Knebelregel , der jede Diskussion über Versklavung im Plenum des Repräsentantenhauses verhinderte.

Die frühen Virginians

Vier der ersten fünf Präsidenten waren Produkte einer Virginia-Gesellschaft, in der Versklavung ein Teil des täglichen Lebens und ein wichtiger Bestandteil der Wirtschaft war. Während also Washington, Jefferson, Madison und Monroe alle als freiheitsliebende Patrioten galten, versklavten sie alle Afrikaner, um ihre Arbeitskraft zu stehlen.

George Washington

Der erste Präsident versklavte Menschen den größten Teil seines Lebens, beginnend im Alter von 11 Jahren, als er nach dem Tod seines Vaters 10 versklavte Landarbeiter „erbte“. Während seines Erwachsenenlebens in Mount Vernon stützte sich Washington auf eine vielfältige Belegschaft versklavter Menschen.

1774 betrug die Zahl der versklavten Arbeiter in Mount Vernon 119. 1786, nach dem Unabhängigkeitskrieg, aber vor Washingtons zwei Amtszeiten als Präsident, gab es mehr als 200 versklavte Menschen auf der Plantage, darunter eine Reihe von Kindern.



1799, nach Washingtons Amtszeit als Präsident, lebten und arbeiteten 317 versklavte Menschen in Mount Vernon. Die Veränderungen in der versklavten Bevölkerung sind zum Teil darauf zurückzuführen, dass Washingtons Frau Martha mehr versklavte Arbeiter „erbte“, aber es gibt auch Berichte, dass Washington versuchte, selbst mehr zu erwerben.

Während des größten Teils der acht Amtsjahre Washingtons hatte die Bundesregierung ihren Sitz in Philadelphia. Um ein Gesetz von Pennsylvania zu umgehen, das einer versklavten Person Freiheit gewähren würde, wenn sie sechs Monate im Staat lebte, brachte Washington versklavte Arbeiter nach Mount Vernon hin und her.



Als Washington starb, wurden seine versklavten Arbeiter gemäß einer Bestimmung in seinem Testament befreit. Dies beendete jedoch nicht die Praxis der Versklavung in Mount Vernon. Seine Frau kontrollierte eine Reihe von versklavten Menschen, die sie zwei weitere Jahre lang nicht befreite. Und als Washingtons Neffe Bushrod Washington Mount Vernon erbte, lebte und arbeitete eine neue Bevölkerung versklavter Arbeiter auf der Plantage.

Thomas Jefferson

Es wurde berechnet, dass Jefferson im Laufe seines Lebens mehr als 600 versklavte Menschen kontrollierte. Auf seinem Anwesen Monticello gab es normalerweise eine versklavte Bevölkerung von etwa 100 Menschen. Das Anwesen wurde von versklavten Gärtnern, Küfern, Nagelmachern und sogar Köchen betrieben, die in der Zubereitung der von Jefferson geschätzten französischen Küche ausgebildet worden waren.



Es wurde weithin gemunkelt, dass Jefferson eine langjährige (und erzwungene) sexuelle Beziehung hatte Sally Hemings , eine versklavte Frau, die die Halbschwester von Jeffersons verstorbener Frau war.

James Madison

Der vierte Präsident wurde in einer Familie in Virginia geboren, die Arbeiter versklavte, und er folgte seinem Beispiel und versklavte Menschen sein ganzes Leben lang.



Einer seiner versklavten Arbeiter, Paul Jennings, lebte und arbeitete als Teenager im Weißen Haus. Jennings hält eine interessante Unterscheidung: Ein kleines Buch, das er Jahrzehnte später veröffentlichte, gilt als die erste Lebenserinnerung im Weißen Haus. Und natürlich könnte es auch als a angesehen werden Sklavenerzählung .

Im Die Erinnerungen eines Farbigen an James Madison , veröffentlicht im Jahr 1865, beschrieb Jennings Madison in komplementären Begriffen. Jennings lieferte Details über die Episode, in der Gegenstände aus dem Weißen Haus, darunter das berühmte Porträt von George Washington, das im East Room hängt, aus dem Herrenhaus vor dem entwendet wurden Briten verbrannten es im August 1814. Laut Jennings wurde die Arbeit zur Sicherung von Wertsachen hauptsächlich von den versklavten Arbeitern dort erledigt, nicht von Dolley Madison .

James Monroe

Auf einer Tabakfarm in Virginia aufgewachsen, wäre James Monroe von versklavten Menschen umgeben gewesen, die das Land bearbeiteten. Er „erbte“ einen versklavten Arbeiter namens Ralph von seinem Vater, und als Erwachsener hatte er auf seiner eigenen Farm, Highland, etwa 30 versklavte Arbeiter.

Monroe dachte, dass die Kolonisierung, die Umsiedlung versklavter Arbeiter außerhalb der Vereinigten Staaten, die endgültige Lösung für das Problem der Sklaverei sein würde. Er glaubte an die Mission der Amerikanische Kolonisationsgesellschaft , die kurz vor dem Amtsantritt von Monroe gegründet wurde. Die Hauptstadt Liberias, die von Menschen gegründet wurde, die in Amerika versklavt wurden und sich schließlich in Afrika niederließen, wurde zu Ehren von Monroe Monrovia genannt.

Die Jacksonsche Ära

Mehrere Präsidenten, die während der sogenannten Jackson-Ära dienten, waren ebenfalls Sklavenhalter, beginnend mit dem Präsidenten, von dem die Zeitperiode ihren Namen erhielt.

Andreas Jackson

Während der vier Jahre, in denen John Quincy Adams im Weißen Haus lebte, lebten keine versklavten Menschen auf dem Grundstück. Das änderte sich, als Andrew Jackson aus Tennessee im März 1829 sein Amt antrat.

Jackson hegte keine Bedenken hinsichtlich der Versklavung. Zu seinen geschäftlichen Aktivitäten in den 1790er und frühen 1800er Jahren gehörte der Sklavenhandel, ein Punkt, der später von Gegnern während seiner politischen Kampagnen in den 1820er Jahren angesprochen wurde.

Jackson wurde 1788 zum ersten Mal ein Versklaver, als er noch ein junger Anwalt und Landspekulant war. Er handelte weiterhin mit versklavten Menschen, und ein beträchtlicher Teil seines Vermögens wäre sein Eigentum an menschlichem Eigentum gewesen. Als er 1804 seine Plantage The Hermitage kaufte, brachte er neun versklavte Arbeiter mit. Als er Präsident wurde, war die Zahl der versklavten Arbeiter durch Kauf und Reproduktion auf etwa 100 angewachsen.

Jackson ließ sich in der Executive Mansion (wie das Weiße Haus damals hieß) nieder und brachte versklavte Hausangestellte aus The Hermitage mit.

Nach seinen zwei Amtszeiten kehrte Jackson nach The Hermitage zurück, wo er weiterhin eine große Population versklavter Menschen kontrollierte. Zum Zeitpunkt seines Todes erreichte diese Zahl 150.

Martin Van Buren

Als New Yorker scheint Van Buren ein unwahrscheinlicher Versklaver zu sein. Und er lief schließlich auf dem Ticket der Free-Soil-Party , eine politische Partei der späten 1840er Jahre, die sich gegen die Ausbreitung der Versklavung aussprach.

Dennoch war Zwangsarbeit in New York legal gewesen, als Van Buren aufwuchs, und sein Vater kontrollierte eine kleine Anzahl versklavter Arbeiter. Als Erwachsener versklavte Van Buren eine Person, die sich schließlich befreite. Van Buren scheint sich keine Mühe gegeben zu haben, ihn ausfindig zu machen. Als der Freiheitssuchende nach 10 Jahren endlich entdeckt und Van Buren benachrichtigt wurde, erlaubte Van Buren dem Mann, frei zu bleiben.

William Henry Harrison

Obwohl er 1840 als Grenzgänger kämpfte, der in einer Blockhütte lebte, wurde William Henry Harrison auf der Berkeley Plantation in Virginia geboren. Sein angestammtes Haus war seit Generationen von versklavten Menschen bewirtschaftet worden, und Harrison wäre in beträchtlichem Luxus aufgewachsen, der durch erzwungene und gestohlene Arbeit unterstützt wurde. Er „erbte“ versklavte Menschen von seinem Vater, aber aufgrund seiner besonderen Umstände kontrollierte er die meiste Zeit seines Lebens keine versklavten Arbeiter.

Als kleiner Sohn der Familie würde er das Land der Familie nicht erben. Also musste Harrison eine Karriere finden und entschied sich schließlich für das Militär. Als Militärgouverneur von Indiana versuchte Harrison, die Versklavung auf dem Territorium legal zu machen, was jedoch von der Jefferson-Regierung abgelehnt wurde.

William Henry Harrisons Zeit als Versklaver lag Jahrzehnte hinter ihm, als er zum Präsidenten gewählt wurde. Und da er einen Monat nach seinem Einzug im Weißen Haus starb, hatte er während seiner sehr kurzen Amtszeit keinen Einfluss auf das Thema Sklaverei.

John Tyler

Der Mann, der nach Harrisons Tod Präsident wurde, war ein Virginianer, der in einer Gesellschaft aufgewachsen war, die daran gewöhnt war, Menschen zu versklaven, und der als Präsident selbst ein Versklaver war. Tyler war repräsentativ für das Paradoxon oder die Heuchelei von jemandem, der behauptete, dass Versklavung böse sei, während er sie aktiv fortsetzte. Während seiner Zeit als Präsident versklavte er etwa 70 Menschen, die auf seinem Anwesen in Virginia arbeiteten.

Tylers einzige Amtszeit war holprig und endete 1845. Fünfzehn Jahre später beteiligte er sich an den Bemühungen, den Bürgerkrieg zu vermeiden, indem er eine Art Kompromiss erzielte, der die Fortsetzung der Versklavung der afrikanischen Bevölkerung ermöglicht hätte. Nach Kriegsbeginn wurde er in die Legislative der Konföderierten Staaten von Amerika gewählt, starb jedoch, bevor er seinen Sitz antrat.

Tyler hat eine einzigartige Auszeichnung in der amerikanischen Geschichte: Da er nach seinem Tod aktiv an der Rebellion der Pro-Sklaverei-Staaten beteiligt war, ist er der einzige amerikanische Präsident, dessen Tod nicht mit offizieller Trauer in der Hauptstadt der Nation begangen wurde.

James K. Polk

Der Mann, dessen 1844 Ernennung zum a Dark-Horse-Kandidat selbst überrascht, dass er ein Versklaver aus Tennessee war. Auf seinem Anwesen versklavte Polk etwa 25 Arbeiter. Er wurde als tolerant gegenüber Versklavung angesehen, war jedoch nicht fanatisch in Bezug auf das Thema (im Gegensatz zu Politikern des Tages wie South Carolina John C. Calhoun ). Das half Polk, die Nominierung der Demokraten zu einer Zeit zu sichern, als Uneinigkeit über die Frage der Sklaverei begann, einen großen Einfluss auf die amerikanische Politik zu haben.

Polk lebte nicht lange nach seinem Ausscheiden aus dem Amt und war zum Zeitpunkt seines Todes immer noch ein Versklaver. Die versklavten Arbeiter, die er kontrollierte, sollten befreit werden, als seine Frau starb, obwohl Ereignisse, insbesondere der Bürgerkrieg und die 13. Änderung , setzte sich Jahrzehnte später lange vor dem Tod seiner Frau für ihre Freilassung ein.

Zachary Taylor

Der letzte Präsident, der während seiner Amtszeit ein Versklaver war, war ein Berufssoldat, der im Mexikokrieg zum Nationalhelden geworden war. Zachary Taylor war auch ein wohlhabender Landbesitzer und er versklavte etwa 150 Menschen. Als die Frage der Sklaverei begann, die Nation zu spalten, befand er sich in der Position, eine große Anzahl versklavter Arbeiter zu kontrollieren, während er sich gleichzeitig gegen die Verbreitung der Praxis zu lehnen schien.

Andere Präsidenten: Eine gemischte Geschichte

Das Kompromiss von 1850 , das den Bürgerkrieg im Wesentlichen um ein Jahrzehnt verzögerte, wurde auf dem Capitol Hill ausgearbeitet, während Taylor Präsident war. Aber er starb im Juli 1850 im Amt, und die Gesetzgebung trat wirklich während der Amtszeit seines Nachfolgers in Kraft, Millard Fillmore (ein New Yorker, der nie ein Versklaver war).

Nach Fillmore war der nächste Präsident Franklin Pierce , der in Neuengland aufgewachsen war und auch keine Geschichte der Versklavung anderer hatte. Nach Pierce, James Buchanan , ein Pennsylvanier, soll Menschen versklavt haben, die er freigelassen und als Diener beschäftigt hat.

Nachfolger Abraham Lincolns, Andreas Johnson , war während seines früheren Lebens in Tennessee ein Versklaver. Aber natürlich wurde die Versklavung während seiner Amtszeit mit der Ratifizierung des 13. Verfassungszusatzes offiziell illegal.

Der Präsident, der Johnson folgte, Ulysses S. Grant , war natürlich ein Held des Bürgerkriegs gewesen. Und Grants vorrückende Armeen hatten in den letzten Kriegsjahren eine große Zahl versklavter Menschen befreit. Doch Grant versklavte in den 1850er Jahren eine Person.

In den späten 1850er Jahren lebte Grant mit seiner Familie in Weißer Hafen , eine Farm in Missouri, die der Familie seiner Frau, den Dents, gehörte. Die Familie hatte Menschen versklavt, um auf der Farm zu arbeiten, und in den 1850er Jahren lebten etwa 18 versklavte Arbeiter auf der Farm.

Nachdem er die Armee verlassen hatte, verwaltete Grant die Farm. Und er erwarb einen versklavten Arbeiter, William Jones, von seinem Schwiegervater (es gibt widersprüchliche Berichte darüber, wie es dazu kam). 1859 befreite Grant Jones.