Napoleon und der italienische Feldzug von 1796–7

Der Vertrag von Field Formio

Der Vertrag von Campo Formio, 1797. (Französisches Nationalarchiv/Wikimedia Commons/Public Domain)





Die Kampagne des französischen Generals Napoleon Bonaparte in Italien in den Jahren 1796–7 half, die zu beenden Französische Revolutionskriege zugunsten Frankreichs. Aber sie waren wohl bedeutender für das, was sie für Napoleon getan haben: Von einem französischen Kommandanten unter vielen etablierte ihn seine Reihe von Erfolgen als eines der hellsten militärischen Talente Frankreichs und Europas und offenbarte einen Mann, der in der Lage war, den Sieg für seine eigene Politik zu nutzen Tore. Napoleon zeigte sich nicht nur als großer Anführer auf dem Schlachtfeld, sondern auch als geschickter Propagandamacher, der bereit war, seine eigenen Friedensabkommen zu seinem eigenen Vorteil abzuschließen.

Napoleon kommt

Napoleon erhielt im März 1796, zwei Tage nach seiner Heirat mit Josephine, das Kommando über die italienische Armee. Auf dem Weg zu seiner neuen Basis – Nizza – änderte er die Schreibweise seines Namens . Die italienische Armee sollte nicht das Hauptaugenmerk Frankreichs im kommenden Feldzug sein – das sollte Deutschland sein – und der Verzeichnis Vielleicht hat er Napoleon nur an einen Ort geschoben, an dem er keinen Ärger machen konnte.



Während die Armee schlecht organisiert und mit sinkender Moral war, ist die Vorstellung, dass der junge Napoleon eine Streitmacht von Veteranen für sich gewinnen musste, mit der möglichen Ausnahme der Offiziere, übertrieben: Napoleon hatte den Sieg für sich beansprucht Toulon und war der Armee bekannt. Sie wollten den Sieg und für viele schien es, als wäre Napoleon ihre beste Chance, ihn zu bekommen, also wurde er willkommen geheißen. Die 40.000 Mann starke Armee war jedoch definitiv schlecht ausgerüstet, hungrig, desillusioniert und zerfiel, aber sie bestand auch aus erfahrenen Soldaten, die nur die richtige Führung und Versorgung brauchten. Napoleon betonte später, wie sehr er die Armee veränderte, wie er sie veränderte, und obwohl er übertrieb, um seine Rolle (wie immer) besser aussehen zu lassen, stellte er sicherlich das zur Verfügung, was benötigt wurde. Truppen zu versprechen, dass sie mit erbeutetem Gold bezahlt würden, gehörte zu seinen listigen Taktiken, um die Armee wiederzubeleben, und er arbeitete bald hart daran, Vorräte zu beschaffen, gegen Deserteure vorzugehen, sich den Männern zu zeigen und seine ganze Entschlossenheit zu beeindrucken.

Eroberung

Napoleon stand zunächst zwei Armeen gegenüber, einer österreichischen und einer aus dem Piemont. Wenn sie sich vereint hätten, wären sie Napoleon zahlenmäßig überlegen gewesen, aber sie waren einander feindlich gesinnt und taten es nicht. Piemont war unglücklich darüber, beteiligt zu sein, und Napoleon beschloss, es zuerst zu besiegen. Er griff schnell an, wechselte von einem Feind zum anderen und schaffte es, Piemont zu zwingen, den Krieg vollständig zu verlassen, indem er sie zu einem großen Rückzug zwang, ihren Willen zur Fortsetzung brach und den Vertrag von Cherasco unterzeichnete. Die Österreicher zogen sich zurück, und weniger als einen Monat nach seiner Ankunft in Italien eroberte Napoleon die Lombardei. Anfang Mai überquerte Napoleon den Po, um eine österreichische Armee zu jagen, und besiegte ihre Nachhut in der Schlacht von Lodi, wo die Franzosen eine gut verteidigte Brücke frontal stürmten. Es wirkte Wunder für Napoleons Ruf, obwohl es sich um ein Gefecht handelte, das hätte vermieden werden können, wenn Napoleon einige Tage auf die Fortsetzung des österreichischen Rückzugs gewartet hätte. Als nächstes eroberte Napoleon Mailand, wo er eine republikanische Regierung errichtete. Die Wirkung auf die Moral der Armee war groß, aber auf Napoleon war sie wohl größer: Er begann zu glauben, dass er bemerkenswerte Dinge tun konnte.Lodi ist wohl der Ausgangspunkt von Napoleons Aufstieg.



Napoleon belagerte nun Mantua, aber der deutsche Teil des französischen Plans hatte noch nicht einmal begonnen und Napoleon musste aufhören. Er verbrachte die Zeit damit, Bargeld und Einreichungen aus dem Rest Italiens einzuschüchtern. Bisher waren rund 60 Millionen Franken in bar, Barren und Juwelen zusammengekommen. Kunst war bei den Eroberern gleichermaßen gefragt, Rebellionen galt es niederzuschlagen. Dann marschierte eine neue österreichische Armee unter Wurmser gegen Napoleon, aber er konnte erneut eine geteilte Streitmacht ausnutzen – Wurmser schickte 18.000 Mann unter einem Untergebenen und nahm 24.000 selbst – um mehrere Schlachten zu gewinnen. Wurmser griff im September erneut an, aber Napoleon flankierte und verwüstete ihn, bevor es Wurmser schließlich gelang, einen Teil seiner Streitkräfte mit den Verteidigern von Mantua zusammenzuführen. Eine weitere österreichische Rettungstruppe teilte sich auf, und nachdem Napoleon bei Arcola knapp gewonnen hatte, konnte er auch diese in zwei Stücken besiegen. Arcola sah, wie Napoleon eine Standarte nahm und einen Vormarsch anführte, was wiederum Wunder für seinen Ruf für persönlichen Mut, wenn nicht sogar für persönliche Sicherheit, bewirkte.

Als die Österreicher Anfang 1797 einen neuen Versuch unternahmen, Mantua zu retten, konnten sie ihre maximalen Ressourcen nicht einsetzen, und Napoleon gewann Mitte Januar die Schlacht von Rivoli, halbierte die Österreicher und zwang sie nach Tirol. Im Februar 1797 kapitulierten Wurmser und Mantua, nachdem ihre Armee durch eine Krankheit gebrochen war. Napoleon hatte Norditalien erobert. Der Papst wurde nun veranlasst, Napoleon freizukaufen.

Nachdem er Verstärkung erhalten hatte (er hatte 40.000 Mann), beschloss er nun, Österreich durch eine Invasion zu besiegen, wurde aber von Erzherzog Karl konfrontiert. Napoleon gelang es jedoch, ihn sofort zurückzudrängen – Charles ‘Moral war niedrig – und nachdem er bis auf sechzig Meilen an die feindliche Hauptstadt Wien herangekommen war, beschloss er, Bedingungen anzubieten. Die Österreicher waren einem schrecklichen Schock ausgesetzt gewesen, und Napoleon wusste, dass er weit von seiner Basis entfernt war und mit müden Männern der italienischen Rebellion gegenüberstand. Als die Verhandlungen weitergingen, entschied Napoleon, dass er noch nicht fertig war, und eroberte die Republik Genua, die sich in die Ligurische Republik verwandelte, sowie Teile von Venedig. Ein Vorvertrag – Leoben – wurde ausgearbeitet, was die französische Regierung verärgerte, da er die Lage am Rhein nicht klärte.

Der Vertrag von Feldformium,

Obwohl der Krieg theoretisch zwischen Frankreich und Österreich stattfand, handelte Napoleon den Vertrag von Campo Formio mit Österreich selbst aus, ohne auf seine politischen Herren zu hören. Ein Putsch von drei der Direktoren, der die französische Exekutive umgestaltete, beendete die österreichischen Hoffnungen, die französische Exekutive von ihrem führenden General zu trennen, und sie einigten sich auf Bedingungen. Frankreich behielt die österreichischen Niederlande (Belgien), eroberte Staaten in Italien wurden in die von Frankreich regierte Cisalpinische Republik umgewandelt, das venezianische Dalmatien wurde von Frankreich eingenommen, das Heilige Römische Reich sollte von Frankreich neu geordnet werden, und Österreich musste sich bereit erklären, Frankreich darin zu unterstützen um Venedig zu halten. Die Cisalpinische Republik mag die französische Verfassung übernommen haben, aber Napoleon beherrschte sie. 1798 eroberten französische Truppen Rom und die Schweiz und verwandelten sie in neue Staaten im revolutionären Stil.



Konsequenzen

Napoleons Siegesserie begeisterte Frankreich (und viele spätere Kommentatoren) und machte ihn zum herausragenden General des Landes, ein Mann, der den Krieg in Europa endgültig beendet hatte; eine Handlung, die für andere scheinbar unmöglich ist. Es etablierte auch Napoleon als politische Schlüsselfigur und zeichnete die Landkarte Italiens neu. Die riesigen Beutesummen, die nach Frankreich zurückgeschickt wurden, trugen dazu bei, eine Regierung zu erhalten, die zunehmend die fiskalische und politische Kontrolle verlor.