Die überraschend fortschrittliche Medizin des alten Ägypten

altes ägyptisches medizinkanopenglas mit imhotep asclepius

In der Antike waren die Ägypter für ihre medizinische Versorgung bekannt; Homer sagt das in der Odyssee . Herodot fügt hinzu, dass sowohl Cyrus als auch Darius, Herrscher des Persischen Reiches, ägyptische Ärzte hatten. Ihr Ruf war nicht unverdient. Das Wissen aus der Medizin des alten Ägypten stammt aus drei primären Papyri, die mindestens 3500 Jahre zurückreichen: den Ebers, Edwin Smith und den gynäkologischen Papyri von Kahun. Viele der Anweisungen in den Papyri entsprechen modernen medizinischen Verfahren und enthalten Heilmittel, die Hunderte von Inhaltsstoffen verwenden. Einige dieser Inhaltsstoffe haben kürzlich den Labornachweis erbracht, dass sie wirksame pharmazeutische Eigenschaften aufweisen.





Medizin des alten Ägypten: Diagnoseverfahren

ebers papyrus leipzig university museum

Ebers Papyrus um 1500 v , über das Universitätsmuseum Leipzig

George Ebers, Professor für Ägyptologie an der Universität Leipzig, gelangte 1862 in den Besitz eines bemerkenswerten Dokuments. Als er es übersetzte, entdeckte er, dass es um 1500 v. Chr. geschrieben wurde, aber anscheinend von einem tausend Jahre älteren Original umgeschrieben wurde. Es steht als früheste Dokumentation des deduktiven Denkens . Es wurde als Referenz für praktizierende Ärzte geschrieben und legt strenge Verfahren für die Patientenversorgung fest. Zuerst wurde der Arzt angewiesen, den Patienten zu befragen. Zweitens führten sie eine körperliche Untersuchung mit ihrem Geruchssinn durch, überprüften den Puls und fühlten nach Herzklopfen. Drittens wurden Urin, Kot und Spucke untersucht, ein Prozess, der den Zweck moderner Laboranalysen widerspiegelt. Schließlich wird eine Prognose erreicht, die aus drei Optionen besteht. Der Arzt entscheidet, ob es sich um eine behandelbare Krankheit handelt, eine Krankheit, die bekämpft werden könnte, oder eine Krankheit, für die nichts getan werden kann.



Der Rest des Ebers-Papyrus enthält über siebenhundert Heilmittel und Beschwörungsformeln. Viele der pflanzlichen Inhaltsstoffe sind aufgrund von Übersetzungsschwierigkeiten noch unbekannt, aber das übersetzte Material verlangt Respekt vor der Tiefe des Wissens, das in der 3500 Jahre alten Medizin steckt.

Spezialisierung in der Medizin des alten Ägypten

Imhotep Bronzestatuette British Museum 600 v

Imhotep Bronzestatuette , 600 v. Chr., über das British Museum, London



Viele Ärzte haben sich im Laufe der ägyptischen Geschichte spezialisiert, vom Alten Reich bis in die Antike Ptolemäer . Wie Herodot feststellte, zeigen Inschriften auf Gräbern und medizinischen Papyri, dass in Ägypten Neurologen, Augenärzte, Zahnärzte, Gastroenterologen, Proktologen und Fachärzte für Innere Medizin praktizierten. Einige Ärzte hatten mehr als eine Spezialität. Ein hochqualifizierter Arzt war Ir-en-akhy. Sein Grab gibt an, dass er Augenarzt, Gastroenterologe, Flüssigkeitsdolmetscher und Anushirte war.

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Es gab auch mehrere Arten anderer Praktizierender. Der Papyrus Ebers erwähnt snwn, einen Titel für einen weltlichen Arzt, einen sau, der ein Zauberer war, und einen wab, der ein Heilpriester war. Vom Pharao bezahlt, konnten die Ärzte Patienten kostenlos behandeln. Die meisten Heiler gehörten der Mittelschicht an und wurden mit verschiedenen Cerealien und Bier bezahlt, aber einige wenige Hofärzte galten als Teil der Oberschicht. Bis heute ist Qa’ar die älteste gefundene Mumie, die Arzt war. Er lebte während der fünften Dynastie, etwa 2500 v. Dies entspricht ungefähr dem Datum der ursprünglichen Version des Papyrus Ebers; Daher arbeitete Qa’ar wahrscheinlich schon zu diesem frühen Zeitpunkt innerhalb einer gut etablierten medizinischen Tradition.

Imhotep , ein Architekt von Die Pyramide von König Djoser , wurde vergöttert und wurde im Laufe der Jahrhunderte zum idealen Arzt. Derzeit gibt es kaum Hinweise darauf, dass er tatsächlich Arzt war, aber das kann sich ändern. Trotz der Zeit, die zwischen seinem Leben und der Gründung seines Kultes vergangen ist, ist die Identität von Imhotep als Arzt fest verankert, und es werden weiterhin Entdeckungen gemacht.

Wundversorgung

altes ägyptisches pharmazeutisches Baldachinglas

Arzneiglas aus dem alten Ägypten , 570–526 v. Chr., über das Metropolitan Museum of Art, New York



Wie moderne MASH-Einheiten , Ärzte reisten mit dem Militär bei Kriegseinsätzen zur Behandlung der Verwundeten. Tatsächlich waren die ältesten existierenden medizinischen Lehrbücher der Wundversorgung gewidmet. Der Edwin-Smith-Papyrus, der um 1500 v Altes Reich (um 2500 v. Chr.).

Einfache Wunden wurden mit frischem Fleisch bestrichen, mit einer Öl-Honig-Mischung verschlossen und mit einem Leinenverband umwickelt. Als alter Wundverband wäre Honig ideal gewesen, da er keine Bakterien wachsen ließ. Es wurde ausgiebig in den im Papyrus Ebers enthaltenen Heilmitteln verwendet. Schwerere Wunden, die klafften, aber nicht infiziert waren, wurden genäht. Wenn sich eine Wunde schließlich lokal entzündete, wurden Austrocknungslösungen aufgetragen, um sie auszutrocknen. Wenn der Patient fiebrig wurde, d. h. eine Sepsis eingesetzt hatte, wurde die Wunde kauterisiert, wodurch das beschädigte Gewebe effektiv entfernt wurde, um eine Heilung zu ermöglichen. So waren die alten Ägypter mindestens um 1600 v. Chr. und wahrscheinlich schon viel früher mit den verschiedenen Stadien und Schweregraden von Wunden vertraut und versorgten sie kompetent mit den verfügbaren Werkzeugen. Verbrennungen wurden mit ähnlicher Geschicklichkeit behandelt.



Arzneimittel

penicillin fleming alexander 1881 1955 original penicillinform

Original-Penicillin-Schimmel von Alexander Fleming, der 2016 für 46.000 US-Dollar verkauft wurde , über das Smithsonian Magazine

Der Papyrus Ebers berichtet, dass Hefe von süßem Bier auch ein Wundheilmittel war. Derzeit gilt es als der erste dokumentierte Bericht über die Verwendung von Hefe als Antibiotikum, was zeigt, wie fortschrittlich die Medizin des alten Ägypten war. Zusätzlich, verschimmeltes Brot war eines von vielen Heilmitteln zur Behandlung von Infektionen im alten Ägypten. Während verschimmeltes Brot ein riskantes Verfahren gewesen wäre und kein Penicillin der derzeit als Antibiotikum verwendeten Gattung erzeugt hätte, könnte es je nach Art des Brotes, auf dem es gewachsen ist, eine Pilzart aus der Familie der Penicillin gezüchtet haben. Wie bei vielen Volksheilmitteln müssen viele Fragen zur Wirksamkeit und Sicherheit noch beantwortet werden.



Die Medizin des alten Ägypten wurde aus a große Auswahl an Pflanzen und anderen Materialien denen inzwischen pharmazeutische Eigenschaften zuerkannt werden. Beispielsweise wurde roher Knoblauch aufgrund seines Allicingehalts ausgiebig verwendet. Nur eine seiner vielen Anwendungen war es, Asthma unter Kontrolle zu halten. Eine Mischung aus Weide und Myrte wurde verwendet, um Entzündungen und Gelenkschmerzen zu lindern, ein extrem früher Vorläufer der Verwendung von Salicin, wie es heute in Aspirin verwendet wird. Andere Pflanzen und Mineralien verwendet werden Kichererbsen, Klee, Cannabis, Endivie, Iris, Senf, Rose, Rosmarin, Distel, Spargel, Eier, Leber, Haare, Wachs, Kreuzkümmel, Fenchel, Aloe, Rizinusöl und Fäkalien.

Einer Patientin mit einer Erkältung oder anderen virusbedingten Symptomen wurde die Milch einer Frau verabreicht, die einen Jungen geboren hatte. So kulturell verstörend dies für moderne Empfindungen auch ist, es war wahrscheinlich von Vorteil. Das Geschlecht des Kindes wäre außer aus Placebo-Sicht irrelevant gewesen, aber Muttermilch ist im Allgemeinen voll von Komponenten wie dem natürlichen Antikörper SIgA, die die Immunität stärken.



Augenkrankheiten, Parasiten, & t Er erste Prothetik

Stern des Lebens basierend auf Aslepiusstab

Stern des Lebens basierend auf Rod of Asclepius , über Wikipedia

Verschiedene Augenkrankheiten waren in der Gegend endemisch, einschließlich Erblindung durch Trachom aufgrund eines Bakteriums, Chlamydia trachomatis . Einer der Wege, Augeninfektionen in Schach zu halten, war die Verwendung von Kosmetika . Der Eyeliner war mit Antimon hergestellt , das auf seine antibakterielle Wirkung untersucht wird. Ebenso bestand der von den alten Ägyptern bevorzugte grüne Lidschatten aus Malachit, das seine grüne Farbe von Kupfer erhielt, das ebenfalls ein starkes antibakterielles Mittel ist.

Schistosomiasis ist ein Parasit, der damals wie heute in Ägypten endemisch war. Um es zu behandeln, mischte der Arzt Antimon mit Honig. Es überrascht nicht, dass Antimonverbindungen auch heute noch für die gleiche parasitäre Infektion verwendet werden. Schließlich wird der Perlwurm, ein nicht so charmantes Tier, im alten Ägypten auf die gleiche Weise wie heute vom Körper entfernt, indem er um einen Stock gewickelt wird, wenn er seinen Kopf aus der Haut steckt. Interessanterweise könnte das berühmte Symbol für Medizin, der Asklepiosstab, auf diese Praxis der alten Ägypter zurückgehen.

Zehenprothese von 1500 v. Chr. Mumie

Zehenprothese von 1500 v. Chr. Ägyptische Mumie , über das Smithsonian Magazine

Der früheste physische Beweis eines künstlichen Anhängsels ist der große Zeh eines Mädchens in einem Priestergrab um 1500 v. Der Priester hatte den Zeh seiner Tochter durch ein Holz-Leder-Faksimile ersetzt und damit ein ästhetisches und funktionales Äquivalent geschaffen.

Reproduktion: Empfängnisverhütung & Impotenz

Grabstele Re Harakhty Sonnengott

Grabstele mit Re-Harakhty, einem Sonnengott , über Orientalisches Institut, Universität von Chicago

Geburtenkontrolle war gesellschaftlich und religiös akzeptabel und wurde von Hebammen gelehrt. Die gynäkologischen Papyruslisten von Kahun mehrere Rezepte für innerlich eingesetzte Kontrazeptiva aus dem Jahr 1800 v. Die Anweisungen enthielten Zutaten wie Natron, eine Art Salz, das in verschiedenen ägyptischen Seen vorkommt, Akaziengummi, Sauermilch und Krokodilmist. Alle enthalten spermizide Eigenschaften. Das Natron wirkte als Trockenmittel. Die Sauermilch trug Milchsäure bei. Und das Akaziengummi enthielt Triterpensaponine. Sogar der Krokodilmist, von dem mehrere moderne Forscher vermuten, dass er am besten als Partnerabschreckung funktioniert, war etwas alkalisch. Höhere Alkalinität ist ein Bestandteil moderner Spermizide.

Der enthaltene Papyrus Ebers mehrere Rezepte zumImpotenz heilen, und einige der Mischungen könnten geholfen haben. Zum Beispiel ist Johannisbrot eine häufige Zutat und hat einen hohen Histamingehalt. Mäuse mit niedrigem Histaminspiegel zeigten eine verminderte Paarung.

Das Herz-Kreislauf-System

Die alten Ägypter platziert das Herz im Zentrum eines Netzwerks von Gefäßen , mtw, die Flüssigkeiten an verschiedene Körperteile abgab. Als Transportsystem beförderte das mtw Luft aus der Lunge und Nahrungsnährstoffe aus dem Magen-Darm-Trakt durch den Rest des Körpers. Dieses Netzwerk war ein wesentlicher Bestandteil der Gesundheit des Körpers und hatte viele Ähnlichkeiten mit dem aktuellen Verständnis des Herz-Kreislauf-Systems.

Der Puls war besonders wichtig, weil er Informationen vom Herzen übermittelte. Instruiert, den Puls mit den Fingern zu fühlen, maßen die Medizinstudenten die Arbeit des Herzens, denn vom Herzen kamen sowohl Emotionen als auch Gedanken. In den Jahrhunderten seitdem hat die Menschheit festgestellt, dass das Denken im Gehirn entsteht, aber die moderne Sprache schreibt Emotionen immer noch dem Herzen zu. Ein Bürger des alten Ägypten würde die Aussage sofort verstehen: Mein Herz sagt mir, dass . . .

Medizin des alten Ägypten: Placebos

ägyptischer gott thoth pavian wedjat horus auge

Thoth, Gott der Wissenschaft, Religion und Magie in Paviangestalt , 7. bis 4. Jahrhundert v. Chr., über Wikipedia

Die alten Ägypter hätten magische Beschwörungsformeln nicht als Placebos betrachtet, aber die Wirkung wäre die gleiche gewesen . Der Papyrus Ebers sagt unmissverständlich: Stark ist die Magie kombiniert mit dem Heilmittel, stark ist das Heilmittel kombiniert mit der Magie. Sowohl der Arzt als auch der Patient hätten fest an die Kraft der Beschwörungsformeln geglaubt und damit doppelblinde Placebo-Experimente von heute nachgeahmt, bei denen keiner der Beteiligten weiß, wer das Placebo erhält. Der Effekt wäre wahrscheinlich noch stärker gewesen in einer Kultur, die nicht glaubte, dass das Placebo überhaupt existiert . Moderne Experimente lassen keinen Zweifel an der Wirksamkeit von Placebos.

Obwohl die alten Ägypter die Transportkapazität von Venen und Arterien verstanden, verstanden sie nicht die gesamte Konnektivität des Kreislaufsystems. Sie kannten die Funktion einiger innerer Organe nicht, nicht einmal das Gehirn. Viele ihrer Heilmittel scheinen absolut falsch zu sein, da sie oft auf mythologischen Verbindungen oder sympathischer Magie basierten. Dennoch entwickelten die Ärzte aufgrund eines empirischen Denkprozesses und eines detaillierten diagnostischen Verfahrens viele wirksame Heilmittel für Krankheiten, die die Menschen plagten. Insgesamt sind ihre medizinischen Leistungen außergewöhnlich.