Die Niederländer unter Nazi-Herrschaft: Deutsche Besetzung der Niederlande im Zweiten Weltkrieg

  Deutsche Besetzung im Zweiten Weltkrieg, Niederlande





Obwohl die Niederlande ein neutrales Land waren, stellten sie ein strategisch wichtiges Ziel für die Deutschen dar, die am 10. Mai 1940 einmarschierten. Fünf Tage später die Bombardierung Rotterdams , die Niederländer kapitulierten.



Die Besetzung dauerte fast fünf Jahre; Für die Niederländer war es die schwierigste Zeit in der Geschichte ihres Landes.



Die niederländische Entschlossenheit wurde jedoch nicht gebrochen, und der Widerstand setzte sich inmitten brutaler Repressalien, Hungersnöten und Massendeportationen fort, die dazu führen würden, dass die Niederlande drei Viertel ihrer jüdischen Bevölkerung verlieren würden.

Nazi-Invasion in den Niederlanden

  Königin Wilhelmina Radio Orange 1940
Königin Wilhelmina spricht 1940 über Radio Oranje über das Nationalarchiv zu ihrem Volk

„Ich protestiere hiermit deutlich gegen dieses Beispiel einer Verletzung der Gerechtigkeit zwischen zivilisierten Staaten“ – Königin Wilhelmina



Am 10. Mai 1940 startete Deutschland im Rahmen dessen eine Invasion in den Niederlanden, Luxemburg und Belgien Operation Fall Gelb (Operation Case Yellow) ohne formelle Kriegserklärung. Offensichtlich unvorbereitet auf moderne Kriegsführungsstile, fielen die Niederlande schnell.



Es war eines der ersten Beispiele für den Einsatz von Fallschirmjägern zur Eroberung von Zielen vor dem Vormarsch der Hauptbodentruppen. Für die Deutschen war die gesamte Operation ein überwältigender Erfolg.



Die deutschen Vorstöße waren überwältigend und die Bombardierung Rotterdams hinterließ unglaubliche Zerstörungen. Die Niederländer wussten, dass weiterer Widerstand zwecklos sein und nur noch mehr Zerstörung nach sich ziehen würde.



Am 14. Mai hatte die niederländische Armee kapituliert, obwohl ein kleines Kontingent in Zeeland die Kämpfe bis zum 17. Mai fortsetzte.

Königin Wilhelmina floh aus dem Land und bildete eine Exilregierung Großbritannien . Viele glaubten, dass sie ihr Land verlassen hatte, aber sie beharrte darauf, dass sie niemals zur Marionettenherrscherin unter den Deutschen werden würde, und heute wird ihre Flucht als pragmatischer Schachzug angesehen. Während des gesamten Krieges wandte sie sich weiterhin über Funk an das niederländische Volk. Der Rest ihrer Familie floh dorthin Kanada . Die Flucht der niederländischen Königsfamilie gelang mit Hilfe der Briten, die eine Rettungsmission leiteten.

Erste Reaktionen

  athur seyss inquart
Arthur Seyss-Inquart, der während der gesamten Besatzungszeit als Reichskommissar über die Niederlande herrschte, über Trouw

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs waren die Niederländer in der Hoffnung, den Konflikt vermeiden zu können, neutral geblieben, doch nach den Invasionen in Dänemark und … Norwegen , wurde den meisten klar, dass die Niederlande wahrscheinlich ein Hauptziel waren. Es wurden hastig Vorbereitungen getroffen, aber es reichte nicht.

Im Land gab es eine erhebliche Ablehnung, und viele Menschen erwarteten, dass Deutschland die Niederlande in Ruhe lassen würde. Dennoch war die Reaktion bei denen, die pragmatischer waren und die in Hoffnung lebten, die gleiche. Empörung erfasste das Land.

Wenige Tage später waren die Kämpfe vorbei, und das Gefühl der Empörung verband sich mit Erleichterung, Demütigung und einem Gefühl der Verlassenheit, da viele Niederländer der Meinung waren, die Franzosen und Briten hätten Truppen in den Niederlanden stationieren sollen, um sie vor einer deutschen Invasion zu schützen .

Aus deutscher Sicht waren die Niederländer Mitarier, und die Deutschen hatten vor, das niederländische Volk viel besser zu behandeln als die Bürger vieler anderer Länder andere eroberte Gebiete Europas . Aus niederländischer Sicht erwarteten sie nicht, gut behandelt zu werden, da sie ein erhebliches Misstrauen gegenüber den Deutschen hegten.

  Deutsche in Maastricht
Deutsche Soldaten marschieren 1941 durch Maastricht, vorbei am National WWII Museum in New Orleans

Für eine Minderheit der Niederländer war die Invasion ein Segen. Der Holländer Nationalsozialistische Bewegung (Nationalsozialistische Bewegung / NSB) begrüßte die deutsche Besatzung, da sie den Mitgliedern dieser rechten Bewegung bedeutende Macht verschaffte. Ihr Anführer, Anton Mussert, hatte erwartet, als Herrscher eines mit den Deutschen verbündeten niederländischen Staates eingesetzt zu werden, doch in Wirklichkeit stand die Besatzung unter der Kontrolle des österreichischen Politikers Arthur Seyß-Inquart , der vom 29. Mai 1940 bis 7. Mai 1945 Reichskommissar der Niederlande war.

Das Misstrauen gegenüber den Deutschen wurde durch die unmittelbaren Auswirkungen der deutschen Besatzung auf die Ernährung noch verstärkt. Die Deutschen blockierten die Häfen und beendeten effektiv die Einfuhr von Lebensmitteln aus dem Ausland. Stattdessen würden die Deutschen die Niederländer durch sorgfältige Rationierung ernähren. Die verteilten Lebensmittel waren gesund und orientierten sich an modernen Ernährungsbedürfnissen. Es war fettarm und die Niederländer, die an eine fettreiche Ernährung gewöhnt waren, begannen, Gewicht zu verlieren; Viele gingen davon aus, dass die Deutschen sie hungern ließen. Es stellte sich heraus, dass dies nicht der Fall war, zumindest nicht zu diesem Zeitpunkt der Besetzung. Später, als die Deutschen gegenüber dem niederländischen Volk härter vorgingen, wurde die Gefahr einer Hungersnot zur Realität.

Hoffnung und Verleugnung

  nsb post mussert
„Kämpfen Sie für den Platz der Niederlande im neuen Europa“, NSB-Plakat, über oorlogsspullen.nl

Viele Niederländer glaubten, dass die Besatzung nur von kurzer Dauer sein würde, einige gingen davon aus, dass sie bis Weihnachten vorbei sein würde. Bis dahin verfolgten sie eine Politik der Anpassung an die Wünsche der Besatzer oder zumindest den Anschein von Konformität.

Während die deutschen Soldaten die Niederländer zu Beginn der Besatzung im Großen und Ganzen gut behandelten, übernahm die deutsche Führung die Kontrolle über alle Aspekte der Gesellschaft und der Wirtschaft, verbot die freie Meinungsäußerung und propagierte die Nazi-Ideologie in der niederländischen Bevölkerung. Natürlich sahen die meisten Niederländer darin einen Versuch, das Land zu bekehren. Während die NSB zunächst ein gewisses Wachstum erlebte und auf etwa 100.000 Mitglieder anwuchs, blieb sie gemessen an der Gesamtbevölkerung eine Randgruppe und wurde vom Rest der niederländischen Gesellschaft völlig verachtet.

Einheit und Widerstand

  wirklich den Widerstand überwunden
Die niederländische Widerstandskämpferin Truus Oversteegen, über Sophie Poldermans / The Independent

Vor dem Krieg war die niederländische Gesellschaft entlang sozialer, religiöser und politischer Grenzen zersplittert und gespalten. Mit Ausnahme der kleinen Minderheit derjenigen, die die NSB und die Nazis unterstützten, hatte die überwiegende Mehrheit der niederländischen Bevölkerung einen gemeinsamen Feind, und so entwickelte sich ein Gefühl der Einheit.

Etwa 5 % der Niederländer schlossen sich dem Widerstand an. Auch wenn dies ein relativ kleiner Prozentsatz war (oder auch nicht), war dies der Teil der Gesellschaft, der untertauchte und gewalttätige Taktiken anwandte, um deutsche Vermögenswerte anzugreifen. Andere Formen des Widerstands kamen häufig vor und waren viel weniger „aktiv“. Die Niederländer begannen, die von den Deutschen Gesuchten zu verstecken. Hoffnung und Schutz fanden die Juden insbesondere bei den Familien, die sie auf dem Dachboden ihrer Häuser versteckten. Die Berühmten Anne Frank war einer dieser Juden, die von mitfühlenden und mutigen Niederländern betreut wurden.

  Orangefarbenes niederländisches Widerstandsarmband
Eine niederländische Widerstandsarmbinde, über eMedals

Als die Mitglieder des niederländischen Widerstands gefasst und hingerichtet wurden, waren die Niederländer entsetzt. Angesichts der anfänglichen Haltung der Deutschen gegenüber den Niederländern zu Beginn der Besatzung war dies ein Schock. Zumal in den Niederlanden die Todesstrafe seit vielen Jahrzehnten verboten war und die Niederländer es nicht gewohnt waren, dass jemand hingerichtet wurde.

Es waren auch nicht nur jüdische Menschen, die die Nazi-Besatzer im Visier hatten. Kommunisten und ausgesprochene Kritiker des Regimes wurden ebenso ins Visier genommen wie Menschen mit geistigen Behinderungen.

Unter der Nazi-Besatzung war das Leben für alle hart. Es wurde Zwangsarbeit eingeführt und erwachsene Männer zur Arbeit in deutschen Fabriken eingezogen, die oft Ziel alliierter Bombenangriffe waren.

Kollaboration und Deportation von Juden

  Einsteigen in den Zug, Niederlande, Holocaust
Jüdische Menschen steigen in den Niederlanden in einen Zug nach Auschwitz, von Rudolf Breslauer über das Anne-Frank-Haus in Amsterdam

Nach der deutschen Eroberung der Niederlande, a Jüdischer Rat Es wurde ein Rat gegründet, der als Verbindungsmann zwischen den Juden und den Nazi-Besatzern fungierte. Der Rat wurde von Abraham Asscher und David Cohen geleitet, versorgte die Deutschen mit Informationen und war für die Organisation und Auswahl der Juden zur Deportation verantwortlich. Asscher und Cohen wurden beide nach dem Krieg von der jüdischen Gemeinde in den Niederlanden wegen Kollaboration angeklagt, aber freigesprochen. Viele Juden befanden sich in schwierigen Situationen und wurden unter Androhung der Todesstrafe zur Zusammenarbeit gezwungen.

Die Niederländer ihrerseits saßen nicht still und taten nichts. Mit den ersten Wellen antisemitischer Politik kam es zu Gegenreaktionen in Form von Protesten und Streiks der niederländischen Bevölkerung. Im Februar 1941 wurde ein Streik vom NS-Regime gewaltsam unterdrückt, das danach versuchte, das Ausmaß der Gewalt gegenüber nichtjüdischen Niederländern zu begrenzen.

  Niederländisches SS-Plakat
Ein Plakat, das die Niederländer aufruft, der SS beizutreten, über Alexander Historical Auctions

Diese Situation der Zwangskollaboration betraf nicht nur die Juden. Viele Niederländer, insbesondere diejenigen in der Regierung und bei der Polizei, wurden zu abscheulichen Taten gezwungen, um sich und ihre Familien zu schützen. Zwangskollaboration war ein unglaublich schwieriges Thema, das viele Fragen aufwarf, insbesondere nach dem Krieg, als Menschen wegen ihrer Unterstützung des NS-Regimes vor Gericht gestellt wurden.

Das Ergebnis der Nazi-Politik in den Niederlanden war, dass über 70 % der niederländischen Juden deportiert wurden. Das war ein höherer Anteil als in jedem anderen deutsch besetzten Gebiet in Westeuropa.

Allerdings war nicht jede Zusammenarbeit erzwungen. Einige Elemente der niederländischen Gesellschaft unterstützten die Nazis und taten dies offen. Bis zu 25.000 Niederländer meldeten sich sogar freiwillig zur deutschen Wehrmacht Waffen-SS .

Befreiung der Niederlande

  Betrieb Gärtnerei
Britische Soldaten in Elst, Gelderland, im September 1944, während der Operation Market Garden, über das National Army Museum, London

Die Hoffnung wurde im September 1944 mit dem Beginn der Operation Market Garden Wirklichkeit. Obwohl die Operation nur sehr begrenzte Erfolge erzielte, stellte sie den Beginn des Zusammenbruchs des deutschen Widerstands dar. In den folgenden Monaten wurden die Niederlande Stück für Stück von der deutschen Kontrolle befreit. Die Alliierten konzentrierten ihre Bemühungen jedoch auf Deutschland und nicht auf die Niederlande, und Berlin fiel, bevor Amsterdam befreit wurde. Viele Teile der Niederlande waren erst nach der offiziellen Kapitulation der Deutschen von der deutschen Besatzung befreit.

Allerdings waren die Monate, in denen die Befreiung erreicht wurde, nicht so glücklich, wie sie hätten sein können. Die Deutschen unterbrachen die Versorgung der westlichen Region des Landes, in der 4,5 Millionen Menschen lebten, und infolgedessen Hungerwinter (Hungerwinter) verhungerten rund 18.000 Niederländer, doch erst im Mai 1945 kam es mit der vollständigen Kapitulation der deutschen Streitkräfte in Europa zu Erleichterung.

Bis zum Ende des Krieges starben 205.901 Niederländer an den Folgen des Krieges. Etwas mehr als die Hälfte von ihnen wurde Opfer der Holocaust . Diese Gesamtzahl machte damals 2,36 % der gesamten niederländischen Bevölkerung aus und war der höchste Anteil in Westeuropa.

Für die heutigen Niederländer stellt die Besetzung ihres Landes einen schrecklichen Moment in ihrer Geschichte dar. Da die Niederländer im Allgemeinen ein liberales Volk sind, das die Freiheit schätzt, gelten die fünf Jahre der Nazi-Regierung als eine Zeit, die den Überzeugungen der Niederländer direkt zuwiderlief.

Dies verschärfte nicht nur die Lebensweise der Niederlande, sondern demütigte auch das niederländische Volk, das größtenteils alles tat, was in seiner Macht stand, um Widerstand zu leisten.