Die Bestie von Gévaudan: Jagd auf das Monster im Frankreich des 18. Jahrhunderts

wütende Bestie von Gévaudan

Im Frankreich des 18. Jahrhunderts terrorisierte die mysteriöse Bestie von Gévaudan die Bevölkerung einer ländlichen Region. Das ungelöste Mysterium der wahren Natur der Bestie ist auch heute noch faszinierend.





1764 forderte das bald berühmte Tier sein erstes Opfer; Eine Frau wurde in der Nähe von Langogne in Südfrankreich angegriffen. Dieser Vorfall hätte nur eine weitere Geschichte über eine wilde tödliche Bestie werden können. Stattdessen verbreitete sich die Geschichte und sogar Ludwig XV., König von Frankreich, mischte sich ein.

Mehrere hundert Menschen, hauptsächlich Frauen und junge Mädchen, wurden in drei langen Jahren verletzt oder getötet. Jäger aus dem ganzen Land und darüber hinaus kamen, um das Tier zu fangen oder zu töten. Doch nicht einmal die geschicktesten und am besten ausgerüsteten Soldaten des Königreichs konnten die tödlichen Angriffe stoppen.



Die damaligen Zeitungen berichteten über jede neue Wendung in der Geschichte, die die gesamte Bevölkerung in Atem hielt. Es wurden fast hundert Artikel veröffentlicht, die dazu beitrugen, die Geschichte der Bestie von Gévaudan auch über die Grenzen Frankreichs hinaus zu verbreiten.

Die Angriffe hörten schließlich auf, aber erst nach tausend Tagen des Terrors.



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Die ersten Opfer der Bestie von Gévaudan

Bestie von Gévaudan, die Körper frisst

Das Biest frisst Körper aus dem Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles , 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich

Die Grafschaft Gévaudan ist eine alte historische Region im Zentrum Südfrankreichs, heute im Departement Lozère. Diese isolierte Region besteht aus felsigen Landschaften und ausgedehnten Wäldern, ihre Bevölkerung lebt in einer kargen Umgebung.

Am 30. Juni 1764 wurde Jeanne Boulet, ein junges Mädchen von vierzehn Jahren, in der Nähe ihres Dorfes angegriffen und von einem Tier getötet. Ihr Tod wurde in den Kirchenbüchern von Saint-Etienne-de-Lugdarès im Departement Ardèche gemeldet und war der erste einer langen Liste von Menschen, die von der wilden Bestie getötet wurden.

Von Anfang an terrorisierten diese Angriffe die Bevölkerung durch ihre Barbarei. Die Opfer wurden nicht einfach von einem Tier zum Essen getötet. Das Monster zerriss ihre Körper mit solcher Gewalt, dass es nicht einfach aus einem Nahrungsinstinkt kommen konnte, sondern aus dem Wunsch, Schmerzen zuzufügen. In den folgenden Monaten griff das Tier immer mehr Opfer an. Sie wanderte nach und nach in den Westen ab und etablierte sich im Alten Region Gévaudan .



Ein Tier, das unmöglich zu identifizieren ist

Porträt einer Hyäne

Porträt einer Hyäne, im Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles , 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich

Die wichtigsten Aufzeichnungen dieser Angriffe waren die Kirchenbücher, in denen Geburten und Todesfälle verzeichnet waren, manchmal mit Angabe der Todesursache. Diese Register erwähnen a Dumm , das französische Wort für Tier . In der populären Tradition wurde ein wildes Tier, sobald es anfing, Menschen zu töten, zu einem Tier auf Latein – ein Ungeheuer.



Basierend auf den damaligen Berichten von Zeugen oder Überlebenden wurde die Bestie von Gévaudan immer mehr oder weniger als eine Art Wolf beschrieben, aber ein einzigartiger. Wölfe waren in der Region weit verbreitet und töteten von Zeit zu Zeit Rinder oder Schafe. Doch die Bauern kannten sie gut und wussten, wie sie sie verscheuchen konnten. Aber bei der Bestie war es anders.

Die Kreatur hatte rotes Fell, einen schwarzen Streifen auf dem Rücken und einen langen Schwanz. Den Beschreibungen zufolge waren seine Augen rötlich und böse, und er konnte wie ein Mensch auf seinen Hinterbeinen laufen. Die Geräusche, die von der Kreatur kamen, glichen keinen anderen. Das Tier war schnell; es konnte an einem einzigen Tag bis zu 25 Meilen laufen.



In einigen Illustrationen des Tieres tauchte wiederholt ein Wort auf: Hyäne . Einige verwechselten das Tier mit einem exotischen Monster, von dem bekannt ist, dass es stammt Afrika . Hyänen hatten den schlechten Ruf, gerissene Tiere zu sein, die weitaus gefährlicher waren als Wölfe. Diese Theorie scheint jedoch sehr unwahrscheinlich zu sein, da eine Hyäne das kalte Wetter nicht überlebt haben kann.

Ein Monster, das Frauen und junge Mädchen tötet

Wütendes Biest der gevaudan springenden Frau

Das wütende Biest, im Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles , 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich



Die Opfer der Bestie wurden oft teilweise gefressen oder zerstückelt zurückgelassen. Manchmal wurden fehlende Gliedmaßen oder Köpfe mehrere Dutzend Meter von der Leiche entfernt gefunden – eine echte Schreckensszene für die Zeugen.

Die meisten Opfer waren Analphabeten, die in einer rauen Umgebung lebten, weit entfernt vom König und seinem Hof. Die Bestie wählte ihre Opfer aus und griff hauptsächlich Frauen oder junge Mädchen an. Die Menschen hatten Angst davor, ihre Häuser zu verlassen oder ihre Kinder auf die Felder zu schicken. Niemand wagte es, nachts das Haus zu verlassen, und die Dorfbewohner bauten Gitter an ihre Fenster und Schlösser an ihre Türen, in der Hoffnung, das Monster fernzuhalten.

Für Gabriel-Florent de Choiseul-Beaupré, Bischof von Mende, die bedeutendste religiöse Autorität in Gévaudan, schickte Gott das Tier, um die Menschen für ihre Sünden zu bestrafen. Choiseul-Beaupré veröffentlichte einen Hirtenbrief, in dem er erklärte, dass der Mangel an religiöser Bildung und die lockere Moral, insbesondere unter Mädchen und Frauen, Gottes Zorn auf sich zogen. Er verglich die Bestie von Gévaudan mit anderen rachsüchtigen Tieren in der Christian Tradition, wie Schlangen oder Löwen.

Der Bischof nutzte die Angst, die das Tier hervorrief, für seine eigenen Absichten, um die Bauern zu beruhigen. Er forderte die Bevölkerung auf, um Erlösung zu beten. Choiseul-Beaupré verstärkte den Terror, was dazu führte, dass alte Überzeugungen in der Bevölkerung wieder auflebten, wie Geschichten von Hexen und Werwölfen.

Der Beginn einer Jagd, an der die ganze Nation beteiligt ist

Bestie von Gévaudan Mann mit Gewehr

Die wilde Bestie, die Gévaudan verwüstet, im Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles , 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich

Wenige Monate nach den ersten Angriffen erster Kapitän Duhamel der Clermont Prince Dragoner , (Truppen der berittenen Infanterie des Königs) und seine Männer übernahmen die Mission, das Gemetzel der Bestie zu stoppen. Mit Hilfe von bewaffneten Dorfbewohnern suchten sie den Wald nach dem Tier ab. Es gelang ihnen jedoch nie und sie trieben die Bestie weiter nach Norden.

Da die Bestie nur Mädchen oder Frauen anzugreifen schien, versuchten Kapitän Duhamel und seine in Kleider gekleideten Männer, die Bestie auszutricksen. Trotzdem konnten sie ihn nicht täuschen. Zwanzig- bis dreißigtausend Männer wurden eingeschrieben, um die Bestie zu jagen. Trotzdem ist er immer wieder entkommen. Nach sieben Monaten erfolgloser Jagd verließen Kapitän Duhamel und seine Dragoner schließlich die Region.

Die Intervention Ludwigs XV

louis michel vanloo porträt von ludwig xv

Porträt von Louis XV, König von Frankreich , Louis-Michel Vanloo , das. 1760, über Geschichte durch Bild

Nach dem Ende der Siebenjährige Krieg zwischen Frankreich und Großbritannien hatte Frankreich mehrere seiner Kolonien verloren. Ludwig XV., König von Frankreich, wurde bei seinem Volk äußerst unbeliebt und seine Autorität wurde auf die Probe gestellt.

Die französische Zeitung , die erste Wochenzeitung Frankreichs, die unter Ludwig XIII. herausgegeben wurde, suchte nach neuen spannenden Geschichten, die sie erzählen konnte. Die Geschichte der Bestie von Gévaudan kam praktischerweise erst nach Kriegsende. Die französische Zeitung verbreitete die Nachricht von einem Tier, das Frauen und Kinder, insbesondere junge Mädchen, in Gévaudan frisst, und trug zu dessen wachsender Berühmtheit im ganzen Königreich bei. In einem Jahr wurden hundert Artikel veröffentlicht, die die Bedeutung der Geschichte enthüllen.

Als die Öffentlichkeit die Geschichte einer mysteriösen Bestie hörte, die die Bevölkerung einer der abgelegensten Regionen des Königreichs tötete, waren sie sofort daran interessiert, mehr darüber zu erfahren. Sie stellten bald Fragen zur Identität des Tieres: War es ein Wolf, ein Hund oder eine Art Monster? Die Nachricht von der Bestie von Gévaudan verbreitete sich im ganzen Land und erreichte schließlich die Ohren des Königs. Ludwig XV., ein kultivierter Mann, war sehr fasziniert von der Natur dieses Tieres. Wie Wissenschaft boomten, versuchten die Menschen, jedes natürliche und lebende Element in Kategorien einzuordnen.

Hyäne Beschreibung Bestie von Gévaudan

Beschreibung einer Hyäne, in der Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles , 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich

Zusammen mit Artikeln fertigten Graveure Drucke davon an, wie das Tier angeblich aussah; ein monströses Pelztier mit scharfen, tödlichen Zähnen. La Gazette und andere Zeitschriften verbreiteten das Bild der Bestie weit über die Landesgrenzen hinaus. Dazu kam ein wenig schmeichelhaftes Porträt von Louis XV und die Affäre wurde bald politisch. Die Bestie von Gévaudan war ein Beispiel für die Schwächen Frankreichs. Aus Großbritannien nach Boston in Nordamerika machten sich die Leute über den französischen König und seine Armeen lustig, die unfähig waren, ein einziges Tier zu fangen oder zu töten, ein Beweis für die Schwäche Frankreichs.

bestie von gevaudan druck mit stempel

Druck der Bestie von Gévaudan, im Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles, 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich

Louis XV musste reagieren. Seine erste Tat war es, die Tapferkeit eines kleinen Jungen zu belohnen. Jacques Portefaix, ein Teenager, war mit sechs anderen Kindern im Wald, als die Bestie eines von ihnen angriff und mitnahm. Anstatt wegzulaufen, wies er die anderen an, den Jungen aus den Zähnen der Bestie zu retten. Den Kindern gelang es, und alle überlebten.

Als nächstes setzte der König einen Preis auf den Kopf der Bestie aus: rund zehntausend Pfund, etwas, von dem noch nie zuvor etwas gehört worden war! Jäger kamen aus dem ganzen Land und darüber hinaus, um zu versuchen, das Tier zu töten und den Preis zu erhalten. Die Wolfsjagd war damals eine wichtige Disziplin, da sie eine Bedrohung für Schafe und Rinder darstellte. Professionelle Wolfsjäger folgten einer Reihe von Regeln, die seit dem 16. Jahrhundert aufgestellt wurden. Hunde halfen ihnen bei ihrer Arbeit, und Jäger mussten den Wolfskopf zurückbringen, um einen Preis zu erhalten. Gegen starke und schnelle Tiere waren nur die besten Jäger erfolgreich.

Wer könnte das Biest endlich töten?

antoine steht vor der bestie von gevaudan

M. Antoine gegenüber dem Biest, in der Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles , 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich

Da niemand in der Lage zu sein schien, die Bestie von Gévaudan zu töten, mischte sich der König ein. Ludwig XV. war selbst ein geschickter Jäger. Ein weiterer hochqualifizierter Jäger gehörte zu seinen engsten Freunden: François Antoine, der Arkebusenträger des Königs. Louis XV beauftragte ihn persönlich, nach Gévaudan zu gehen und die Bestie zu jagen. Scheitern war keine Option, da es um den Ruf des Königs ging.

Während der regnerischen Sommermonate des Jahres 1765 jagte François Antoine das Tier ohne großen Erfolg durch die Wälder. Gleichzeitig griff die Bestie eine Frau an, die bald als Jungfrau von Gévaudan bekannt werden sollte. Am 11. August wurden Marie-Jeanne Vallet, eine zwanzigjährige junge Frau, und ihre Schwester von der Bestie angegriffen, als sie eine Brücke über einen Bach überquerten. Marie-Jeanne gelang es, sich zu wehren, indem sie einen Speer in die Brust der Bestie stieß. Trotzdem entkam die Bestie erneut. Nach einem Zeitraum von vier Wochen wurden die Angriffe wieder aufgenommen.

Mit dem bevorstehenden Winter machte sich François Antoine zunehmend Sorgen, seine Mission zu verfehlen. Etwa Mitte September gingen er und seine Männer in die Wälder rund um die Abbaye de Chazes. Sie jagten und töteten einen kolossalen grauen Wolf, der sofort als Bestie von Gévaudan anerkannt wurde. Sogar Marie-Jeanne und ihre Schwester erkannten das Tier als ihren Angreifer. François Antoine wurde zum Helden, der die berühmte Bestie von Gévaudan tötete.

louis xv präsentiert beast of gevaudan

Das Tier, das König Ludwig XV Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles , 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich

Doch war es wirklich dasselbe Tier? Der Wolf war riesig, aber in seinem Magen wurden keine menschlichen Überreste oder Knochen gefunden. Außerdem wurde es in einer Region weit entfernt von früheren Angriffen und Dörfern gefunden. Trotz dieser unbeantworteten Fragen wurde der Wolf von Chazes sofort und unwiderruflich als die Bestie von Gévaudan anerkannt. Sein Körper wurde geschickt Versailles gefüllt und dem König präsentiert werden. François Antoine, der sich nicht sicher war, ob es sich um die Bestie handelte, blieb die folgenden Wochen in Gévaudan, und es wurden keine weiteren Angriffe gemeldet.

War die Bestie von Gévaudan wirklich tot?

philippe kaeppelin stele von jean chastel

Stele von Jean Chastel, von Philippe Kaeppelin , 1995, über Mapping

Ein paar Wochen später, im Dezember 1765, wurde ein neues Opfer tot aufgefunden, eine junge Hirtin von elf Jahren. Nichtsdestotrotz, für Ludwig XV , der Fall wurde abgeschlossen. Der König hatte gerade seinen einzigen Sohn, Louis, Dauphin von Frankreich, verloren, und die Angriffe in Gévaudan waren seine geringste Sorge. Sogar die Zeitungen hörten auf, über die Angriffe der Bestie von Gévaudan zu berichten.

In Gévaudan konnte sich die Bevölkerung nur darauf verlassen, die Bestie zu jagen und schließlich für immer zu töten. In den folgenden Monaten verschärften sich die Angriffe, und erst im Sommer 1767 befreite Jean Chastel, ein junger Bauer, die Bevölkerung von Gévaudan vor dem Schrecken der Bestie.

Am 19. Juni 1767 folgten nach einem weiteren Tierangriff mehrere Männer, darunter Jean Chastel, dem Tier im Wald. Jean stand dem Tier gegenüber, erschoss es und tötete es. Nach diesem Tag wurden keine weiteren Angriffe der Bestie von Gévaudan gemeldet. Die Geschichte seines Todes wurde mehr als hundert Jahre später von Abt Pourcher erzählt und erweitert. Er erzählte die Geschichte von Jean Chastel, einem treuen Mann, der als Einziger ein böses Monster töten konnte.

wilder Tierriese

Riesentier aus dem Faktische Sammlung von Stücken, die sich auf die Bestie von Gévaudan beziehen , von Gervais-François Magné de Marolles , 1765, über die Nationalbibliothek von Frankreich

Nach dem Tod der Bestie führte ein Arzt eine Autopsie durch, und die Leiche der Bestie wurde bei heißem, sonnigem Wetter nach Paris gebracht. Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon , der Naturforscher und berühmte Autor der Naturgeschichte , untersuchte kaum den verwesten Leichnam der Bestie. Es wurde schließlich an einem unbekannten Ort begraben, was Wissenschaftler und zukünftige Generationen daran hinderte, das Geheimnis um die wahre Natur der Bestie von Gévaudan zu studieren und zu lüften.

Der König hat Jean Chastel nie als Mörder der Bestie anerkannt, doch die Geschichte erinnert sich an ihn als den wahren Helden der Geschichte. Die Geschichte der Bestie von Gévaudan faszinierte die Menschen jahrhundertelang, und viele von ihnen entwickelten ihre eigenen Theorien. Einige sagen, dass es kein Tier war, sondern ein Mann, der die Landschaft terrorisierte. Diese Theorie ist unwahrscheinlich, da niemand, der sie aus der Nähe gesehen hat, jemals von einem Mann berichtet hat, der eine Wolfshaut trägt. Seine wahre Natur verwirrt noch heute Historiker und Zoologen. Vielleicht war es nicht einer, sondern mehrere Wölfe, die die Bevölkerung angriffen.

Basierend auf den damaligen Berichten und den sehr detaillierten Notizen, die während der Autopsie des Tieres gemacht wurden, können Experten die wahre Natur des Tieres nicht mit Sicherheit wissen. War es ein Hund, ein Wolf oder eine Mischung aus beidem? Das Mysterium bleibt bestehen und trägt zum Mythos um die Bestie von Gévaudan bei.