Biographie von Jacob Riis

Seine Schriften und Fotografien machten auf die Bedingungen in den Slums aufmerksam

Fotografisches Porträt des Journalisten Jacob Riis.

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Jacob Riis, ein Einwanderer aus Dänemark, wurde Journalist in New York City Ende des 19. Jahrhunderts und widmete sich der Dokumentation der Not der Werktätigen und der Ärmsten.

Seine Arbeit, insbesondere in seinem wegweisenden Buch von 1890 Wie die andere Hälfte lebt , hatte einen enormen Einfluss auf die amerikanische Gesellschaft. Zu einer Zeit, als die amerikanische Gesellschaft in Bezug auf industrielle Stärke Fortschritte machte und in der Ära von riesige Vermögen gemacht wurden Raubritter , Riis dokumentierte das Leben in der Stadt und stellte ehrlich eine düstere Realität dar, die viele gerne ignoriert hätten.



Die düsteren Fotos, die Riis in Slumvierteln machte, dokumentierten die rauen Bedingungen, denen Immigranten ausgesetzt waren. Durch die Sorge um die Armen trug Riis dazu bei, soziale Reformen voranzutreiben.

Frühes Leben von Jacob Riis

Jacob Riis wurde am 3. Mai 1849 in Ribe, Dänemark, geboren. Als Kind war er kein guter Schüler und zog Outdoor-Aktivitäten dem Studium vor. Dennoch entwickelte er eine Liebe zum Lesen.



Eine ernsthafte und mitfühlende Seite tauchte schon früh im Leben auf. Riis sparte Geld, das er im Alter von 12 Jahren einer armen Familie schenkte, unter der Bedingung, dass sie damit ihr Los im Leben verbessern.

In seinen späten Teenagerjahren zog Riis nach Kopenhagen und wurde Zimmermann, hatte aber Probleme, eine dauerhafte Arbeit zu finden. Er kehrte in seine Heimatstadt zurück, wo er Elisabeth Gortz einen Heiratsantrag machte, ein langjähriges romantisches Interesse. Sie lehnte seinen Vorschlag ab, und Riis wanderte 1870 im Alter von 21 Jahren nach Amerika aus, in der Hoffnung, dort ein besseres Leben zu finden.

Frühe Karriere in Amerika

In den ersten Jahren in den Vereinigten Staaten hatte Riis Schwierigkeiten, eine feste Arbeit zu finden. Er irrte umher, lebte in Armut und wurde oft von der Polizei schikaniert. Er begann zu erkennen, dass das Leben in Amerika nicht das Paradies war, das sich viele Einwanderer vorstellten. Und sein Standpunkt als Neuankömmling in Amerika half ihm, enorme Sympathie für diejenigen zu entwickeln, die in den Städten der Nation zu kämpfen hatten.

1874 bekam Riis einen einfachen Job für einen Nachrichtendienst in New York City, wo er Besorgungen machte und gelegentlich Geschichten schrieb. Im folgenden Jahr wurde er mit einer kleinen Wochenzeitung in Brooklyn verbunden. Es gelang ihm bald, die Zeitung von ihren Besitzern zu kaufen, die in finanzielle Schwierigkeiten gerieten.



Durch unermüdliche Arbeit drehte Riis die Wochenzeitung um und konnte sie mit Gewinn an ihre ursprünglichen Eigentümer zurückverkaufen. Er kehrte vorübergehend nach Dänemark zurück und konnte Elisabeth Gortz zur Heirat bewegen. Mit seiner neuen Frau kehrte Riis nach Amerika zurück.

New York City und Jacob Rice

Riis bekam einen Job bei der New York Tribune, einer großen Zeitung, die von dem legendären Redakteur und Politiker gegründet worden war Horace Greeley . Nachdem Riis 1877 der Tribune beigetreten war, stieg er zu einem der führenden Kriminalreporter der Zeitung auf.



Während 15 Jahren bei der New York Tribune wagte sich Riis mit Polizisten und Detektiven in raue Viertel. Er lernte das Fotografieren und begann mit frühen Blitzlichttechniken, bei denen Magnesiumpulver verwendet wurde, die heruntergekommenen Zustände in den Slums von New York City zu fotografieren.

Riis schrieb über arme Menschen und seine Worte hatten Wirkung. Aber die Leute hatten in New York schon seit Jahrzehnten über die Armen geschrieben und gingen auf die verschiedenen Reformer zurück, die sich regelmäßig dafür einsetzten, Viertel wie die Berüchtigten zu säubern Fünf Punkte . Sogar Abraham Lincoln, Monate bevor er offiziell für das Präsidentenamt kandidierte, hatte dies getan besuchte die Five Points und Zeuge der Bemühungen, seine Bewohner zu reformieren.



Durch den intelligenten Einsatz einer neuen Technologie, der Blitzfotografie, konnte Riis eine Wirkung erzielen, die über seine Schriften für eine Zeitung hinausging.

Mit seiner Kamera nahm Riis Bilder von unterernährten, in Lumpen gekleideten Kindern, Einwandererfamilien, die in Mietskasernen zusammengepfercht waren, und Gassen voller Müll und gefährlicher Gestalten auf.



Als die Fotografien in Büchern reproduziert wurden, war die amerikanische Öffentlichkeit schockiert.

Wichtige Veröffentlichungen

Riis veröffentlichte sein klassisches Werk, Wie die andere Hälfte lebt , im Jahr 1890. Das Buch stellte die Standardannahmen in Frage, dass die Armen moralisch korrupt seien. Riis argumentierte, dass die sozialen Bedingungen die Menschen zurückhielten und viele hart arbeitende Menschen zu einem Leben in bitterer Armut verdammten.

Wie die andere Hälfte lebt war maßgeblich daran beteiligt, die Amerikaner auf die Probleme der Städte aufmerksam zu machen. Es trug dazu bei, Kampagnen für bessere Wohnvorschriften, verbesserte Bildung, ein Ende der Kinderarbeit und andere soziale Verbesserungen zu inspirieren.

Riis erlangte Bekanntheit und veröffentlichte andere Werke, die sich für Reformen einsetzten. Er freundete sich auch mit dem zukünftigen Präsidenten an Theodore Roosevelt , der seine eigene Reformkampagne in New York City durchführte. In einer legendären Episode begleitete Riis Roosevelt auf einem nächtlichen Spaziergang, um zu sehen, wie Streifenpolizisten ihre Arbeit verrichteten. Sie entdeckten, dass einige ihre Posten verlassen hatten und verdächtigt wurden, bei der Arbeit zu schlafen.

Das Vermächtnis von Jacob Riis

Riis widmete sich der Sache der Reform und sammelte Geld, um Institutionen zu schaffen, die armen Kindern helfen. Er zog sich auf eine Farm in Massachusetts zurück, wo er am 26. Mai 1914 starb.

Im 20. Jahrhundert wurde der Name Jacob Riis zum Synonym für Bemühungen, das Leben der weniger Glücklichen zu verbessern. Man erinnert sich an ihn als großen Reformer und Menschenfreund. New York City hat einen Park, eine Schule und sogar ein Sozialwohnungsprojekt nach ihm benannt.